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Latakia, cuna del excelente tabaco de fama mundial

Latakia, (en árabe, اللاذقية Al-Lādhiqīyah), es una localidad costera de Siria, situada al norte de Líbano, capital de la provincia homónima.

Latakia tiene muchos motivos para ser famosa, entre ellos el de dar nombre a un tipo de tabaco, (quizá el tabaco oriental más conocido), que entra en la composición de mezclas para fumar en pipa. Es un tabaco de aroma fuerte y seco, que recuerda a alimentos salados y ahumados.

Este tabaco recibe su nombre por la región de Siria en donde se embarcaba con destino a Europa. Es una variedad de tabaco Oriental, el «Shekel bind», cuya característica principal es que curado al fuego queda ahumado. Su color es negro y es de una gran fortaleza por su alto contenido nicotínico.

Su aroma es ahumado, aunque una vez encendido en la pipa, cambia su sabor a leña o incienso.

Gracias a la gran y creciente demanda de esta variedad de tabaco, Chipre se ha sumado a Siria en la producción y cultivo. Utilizando igualmente una variedad de menos contenido nicotínico.

Este tabaco se utiliza principalmente en las mezclas inglesas en cantidades muy bajas por su intenso sabor, de otro modo anularía el sabor de los otros tabacos en la mezcla.


Hay dos variedades de Latakia:


Sobre los dos Latakia

Este articulo fue originariamente escrito en Pipe Friendly Magazine, que cesó su actividad en algún momento de 1998. Mucho ha sucedido desde su publicación, la incluyendo la perdida, de nuevo, del Latakia Sirio, el descubrimiento de buenas escoltas de ese maravilloso tabaco y la sucesiva destrucción de las mismas en un trágico incendio ocurrido en nuestras bodegas. Las mezclas han venido y se han ido, pero el mundo continua girando.

Introducción

Durante muchos años, el Latakia Sirio ha sido prácticamente imposible de obtener. Hemos escuchado muchos lamentos sobre el fallecimiento de estas nobles hojas, a menudo acompañados por una sensación de que si el Latakia Sirio todavía estaba disponible y de repente todo volvería a estar bien en el mundo de los tabacos. Sin embargo, este engaño no se limita ciertamente a la Señora Nicotina. En nuestra búsqueda de una mezcla de los antiguos tiempos, a veces parecemos perder de vista el hecho de que las cosas del pasado a menudo se vuelven más preciosas, una vez que ya no están disponibles para nosotros. (Esta es una de las tragedias del Arte, un artista rara vez es plenamente reconocido, económicamente, por su talento hasta su muerte, que nos asegura que no hay más de su obra en producción, por lo que su labor se torna preciada cuando antes era solo reconocida y en algunos caso, parecía un tanto extraña).

En nuestro duelo colectivo por la ausencia del sagrado Sirio, es fácil dar por sentado lo que tenemos. ¿Que pasa con las finas hojas de Chipre? Con el Latakia Sirio siempre mas perdido en el camino hacia nuestras pipas, tal vez sea un buen momento para examinar brevemente el mundo del Latakia, en general. Echando una mirada más de cerca, cada tipo nos ofrece la oportunidad de adquirir una nueva perspectiva de las dos variedades de estas maravillosas hojas.

Características del Latakia

Aunque el original Latakia Sirio, un ingrediente necesario en muchas de las mezclas clásicas de antaño, y la hojas Chipriotas comparten el nombre y la técnica de curación, estos dos tabacos son muy distantes entre si, cada uno de ellos con sus cualidades únicas y con muy diferentes personalidades.

El Latakia Sirio es producido a partir de hojas largas y estrechas de la planta conocida como Shekk-el-Bint. Después de su cosecha, las hojas se secan al sol, luego se cuelgan en los establos encima de fuertes fuegos de hierbas y maderas, que les imparten ese característico aroma ahumado y ese sabor peculiar.

Shekk-el-Bint es un tabaco fuerte, que posee generosas dosis de nicotina, parcialmente responsables de su robusto cuerpo al fumarse. Después del largo proceso de curación, las hojas adquieren un profundo color caoba/marrón, con un aroma acre y ligeramente ácido, que recuerda el de las fogatas de maderas encontradas en la playa. Su sabor muy firme y un poco picante, tal vez hasta se podría considerar áspero, fácilmente puede dominar una mezcla si se utiliza en gran medida, prevaleciendo sobre todo tabaco menos el Virginia más robusto.

En pequeñas cantidades, comparte matices con sus pares, en grandes cantidades, predomina demasiado. Fumado puro, se convierte francamente en un dictador, su carga sensorial se produce rápidamente y su regusto amargo perdura en la lengua por bastante tiempo. También produce una sensación “de que el techo este flotando” para los que no están acostumbrados o no toleran esas altas dosis de nicotina.

Su primo, el Latakia Chipriota, procede de la isla en el otro lado del Mediterráneo y comienza su vida como una planta de pequeñas hojas llamada Esmirna [Smyrna], o de la variedad Izmir. Se trata de un tabaco originario de Turquía ahora predominantemente sembrado en Chipre, con un contenido de nicotina menor y conocido por su sabor delicadamente dulce y por sus excelentes características de combustión. La hojas cosechadas se curan al aire en los talleres y luego son fumigadas de forma similar al Latakia Sirio.


El producto final es casi negro, con un aroma más oscuro y profundo que el homologo Sirio. Su sabor, en comparación, se presenta menos picante y su ahumado es menos redondo y especifico. Su dulzor no es tan notable como el de un Virginia madurado, pero es un poco más astuto, como llegando desde la oscuridad. Aunque es más gentil que el Sirio en su naturaleza, el Latakia Chipriota puede cubrir y hasta abrumar un tabaco más delicado que le ponga a su lado, si se utiliza en gran medida. Una sobrecarga sensorial, similar al de la variedad siria, se produce cuando el Chipriota es fumado puro, sin efectos especiales de Hollywood como los techos flotantes de antes, aunque su sabor es algo más efímero.

Cada uno de estos tabacos proporciona un color distinto y único en la paleta de un mezclador, y con la larga ausencia del Latakia Sirio, muchos colores del espectro de las mezclas de estilo inglés han desaparecido. Que el suministro de Latakia Sirio haya vuelto a aparecer, es una excelente noticia para los amantes de estos tabacos sofisticados, ya que expande y extiende el abanico de posibilidades para la creación de nuevas mezclas, que al mismo tiempo ofrezcan la oportunidad de revivir tal vez algunos de los clásicos del pasado.

Creando mezclas con Latakia

Mezclar es una labor de equilibrio; aunque las directrices se pueden inventar, no hay reglas fijas. Se debe tener en cuenta la fuerza y la profundidad de cada tabaco, tomado individualmente, junto con el resultado final que el mezclador esta buscando. Los porcentajes indicados en los párrafos siguientes solo sirven como un punto practico de referencia. Cada fumador reacciona individualmente a los distintos componentes de una receta, pero, en una mezcla bien ejecutada, cada ingrediente debe combinar armónicamente, dando lugar a un conjunto que resulta ser mucho más de la suma de sus partes.

Si el Latakia Chipriota se puede comparar a un fino Oporto añejado, el Sirio podría ser comparado con un seco Sherry Fino. Por esta razón, a estos dos tabacos se les debe dar un manejo muy distinto al crear una mezcla. Latakias de cualquiera de los dos tipos pueden ser detectados en una mezcla en cantidades tan diminutas como un 3%, y a partir de un 5% sus presencia es inconfundible. Más allá de estas pequeñas porciones, empiezan a hinchar sus plumas.

Cuando la cantidad de hojas chipriotas se acerca al 10%, su profundos, únicos sabores dulces cobran vida y su carácter se desarrolla continuamente hasta un nivel alrededor del 40/50%, momento en el que el Latakia prácticamente cubre con su sombra cualquier otro tipo de tabaco en una mezcla, el resultado es una perdida de matices y complejidad que se traduce en una experiencia bastante mono-dimensional al fumar. Ciertamente, hay mezclas que contienen más del 50% de Latakia Chipriota y estas son disfrutadas por muchos fumadores, atraídos más por la “Latakia Experience” que por cualquier otra alusión a la sutileza.

Debido a su dulzura, el Latakia Chipriota combina a la perfección, en medidas moderadas, con los Virginia, aumentando la complejidad de una mezcla, adicionando mas cuerpo y un sabor característico y ahumado. La combinación de hojas de Chipriota a los tabacos Orientales es quizás la que más cuidado necesita a la hora de emplearse. Debidos a su delicadeza, esos tabacos turcos son fácilmente dominados por los sabores más intensos del Latakia. Mientras que una mano delicada es recompensada por una mezcla de sutileza sublime, un toque pesado es como ponerles demasiadas guindillas a una salsa, una experiencia que no se olvida pronto, en todos los sentidos que queramos darles a esta última definición.


El carácter del Latakia Sirio, tal como el alcohol en un vino reservado, comienza a emerger completamente entre el 10-12% y aumenta su voz hasta llegar a ser absolutamente dominante acercándose al 30-35%, donde su sabor intenso puede llegar a ser desagradable si no se mitiga con una cuidadosa selección de las otras hojas. Un cuidado especial se debe tomar al mezclarse con los tabacos más delicados para evitar esa dominación sensorial, donde los sabores de especias y acres del Latakia consumen gran parte de la atención del fumador, dejando poco espacio para la sutileza. Una consideración adicional merece el contenido de nicotina, el Latakia Sirio es un tabaco más fuerte que los demás y demasiado en una mezcla puede crear una verdadera sensación de brazos caídos al fumar.

El Latakia Sirio posee un aroma mas intenso pero de alguna manera también más transparente que el Chipriota. Usado con moderación, puede añadir nuevas dimensiones a una mezcla con Orientales con su sabor agudo y directo. Sin embargo, se debe prestar mucha atención al mezclarlo con Virginias. En pequeñas cantidades, puede añadir un brillo agradable a un más oscuro Virginia madurado pero, de nuevo, si se usa demasiado, los resultados pueden ser discordantes. Como cualquier especia, mantenerse en el lado de la precaución es generalmente el enfoque más racional.

Conclusiones

El Latakia es conocido en Siria como Abourihm, el Rey del Sabor, y es fácil intuir como este nombre artístico se produjo. También resumimos que, fuera de balance, este Latakia puede convertirse en un déspota arrogante, encarcelando cualquier otro sabor que se atreva a desafiar su Ley. El mezclador, en calidad de consejero del trono, puede sacar lo mejor que este monarca reinante tiene que ofrecer, sugiriéndole que su gobierno sea amable, justo y equitativo y que no se coloque a si mismo demasiado por encima de sus súbditos leales, que contribuyen cada uno con algo esencial para el Reino.

Ha sido raro, en los últimos tiempos, que a la comunidad de los pipafumadores le haya llegado ninguna noticia verdaderamente importante, especialmente en relación con los tabacos. El supuesto retorno del Latakia Sirio por nuestros lares es como la champaña en una ceremonia de inauguración, aunque no debemos olvidar de hacer los honores a la Reina Soberana de Chipre. Si preferimos el Rey a la Reina, o mejor aún, podemos disfrutar de ambos, cada uno por sus cualidades únicas, entonces alcemos nuestras pipas hacía ambos tronos al grito de ¡Viva el Rey!

Por Gregory L. Pease *
Titulo Original: A tale of two Latakias

* Gregory L. Pease es considerado un experto de fama mundial en materia de tabacos. Es el maestro mezclador de la famosa marca que lleva su nombre y además de las mezclas Two Friends, junto con Craig Tarler, (de la casa Cornell & Diehl). En el pasado produjo otras mezclas famosas, bajo la marca Friedman & Pease.


Con información de Pipa Mundo y Tobaccosophy


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Reacciona EU ante el rechazo del parlamento británico de la acción militar en Siria

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La decisión de Reino Unido de no atacar a Siria no va a disuadir a EE.UU

El presidente Barack Obama actuará en Siria en el mejor interés de Estados Unidos, a pesar del impresionante rechazo de la acción militar del parlamento británico, dijo este jueves un funcionario del Gobierno estadounidense.

«Hemos visto el resultado de la votación del Parlamento en el Reino Unido esta noche», dijo Caitlin Hayden, portavoz del Consejo Nacional de Seguridad.

«Como hemos dicho, la toma de decisiones del presidente Obama se guiará por lo que está en los mejores intereses de Estados Unidos. Él cree que hay intereses fundamentales que están en juego para Estados Unidos y que los países que violan las normas internacionales sobre armas químicas deberán rendir cuentas», señaló Hayden.

«Quiere ser visto como un guerrero decisivo y fuerte, pero no lo es». Es lo que opina de Obama la activista, comentarista y ex teniente coronel de la Fuerza Aérea de EE.UU. Karen Kwiatkowski, que no ve sentido en el ataque de EE.UU. a Siria.

Kwiatkowski opina que EE.UU. sí podría atreverse a atacar Siria, aunque lo tenga que hacer por su cuenta: «Lo hizo en Libia, en Siria estaría aún más listo», comenta.

Sin embargo bombardear Siria no le servirá para demostrar su fuerza, cree. «La Fuerza Aérea no gana guerras, no alcanza los objetivos que los políticos anuncian que quieren alcanzar. Unos días de ataques aéreos selectivos tendrán pocos resultados. Demostrarán la debilidad del régimen político de EE.UU. y la falta de opciones para promover de verdad la paz en la región», dijo Kwiatkowski en una entrevista a RT.

 La decisión del parlamento del Reino Unido también se produjo después del fracaso de un improbable esfuerzo de última hora por los diplomáticos británicos para ganar el apoyo de la ONU ante una acción contra el régimen de Bashar al-Assad, en una reunión de los miembros permanentes del Consejo de Seguridad.

«Es claro para mí que el parlamento británico, que refleja los puntos de vista del pueblo, no quiere ver una acción militar británica. Eso lo entiendo y el Gobierno actuará en consecuencia», dijo el primer ministro David Cameron

Con una diferencia de 13 votos, los parlamentarios británicos se opusieron a que las fuerzas militares del Reino Unido se unan a la posible operación en Siria.

El ministro de Defensa del Reino Unido, Philip Hammond, por su parte ha comentado que espera que la operación militar contra Siria tenga lugar a pesar de que Londres no participe. Según Hammond, la no involucración del Reino Unido en la operación no podrá frenar la iniciativa como tal. «Hemos aprendido las lecciones de Irak», puntualizó, a su vez, el líder de la oposición, Ed Miliband.

David Cameron, junto con Obama, ha sido uno de los principales defensores de la acción militar en Siria. En sus discursos anteriores admitía que ni la inteligencia británica ni la internacional poseen pruebas directas de que la autoría de los ataques químicos en Siria sea de las tropas de Bashar al Assad. Sin embargo, siempre ha insistido en que todo el conjunto de las circunstancias no deja duda de que la culpa es de las tropas gubernamentales y que la única solución sería una respuesta con fuerza militar por parte de la comunidad internacional.

Cabe recordar que actualmente un submarino británico se encuentra en aguas cercanas a Siria mientras que seis cazas llegaron recientemente a la base militar del Reino Unido en Akrotiri, Chipre, que se ubica a unos 200 kilómetros de la costa siria. Cuando anunció el reforzamiento de su presencia militar en las proximidades de las fronteras del país árabe, la Administración de Cameron precisó que solo se trata «de una una medida de prudencia y de precaución para garantizar la defensa de las zonas de soberanía del Reino Unido en un momento de gran tensión en la región».

Los países que rodean a Siria también enfrentan con nerviosismo la posibilidad de una nueva crisis.

 Según la agencia de noticias AP, tanto Israel como Turquía están incrementando sus preparativos para un conflicto: Israel autorizó un llamado parcial de reservas del ejército y Turquía colocó a sus fuerzas en en estado de «vigilancia intensificada».

En el vecino Líbano, donde según las agencias de ayuda ya se han registrado 700.000 refugiados sirios que han huido del conflicto en su país, se informó que en las últimas 24 horas cruzaron la frontera otras 6.000 personas, muchos en autos cargados con valijas y otras posesiones.

Con información de : RT , AP

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Encantadores de serpientes

Encantador de serpientes
Encantador de serpientes

Este mismo poder ejercen más enérgicamente todavía los domadores de fieras. Los indígenas ribereños del Nilo fascinan a los cocodrilos con un melodioso y suave silbido que los amansa hasta el punto de dejarse manosear tranquilamente. Otros domadores fascinan de análoga manera a serpientes en extremo ponzoñosas, y no faltan viajeros que han visto a estos domadores rodeados de multitud de serpientes que gobiernan a su albedrío.

Bruce, Hasselquist y Lemprière aseguran haber visto respectivamente en Egipto, Arabia y Marruecos que los indígenas no hacen caso alguno de las mordeduras de víboras ni de las picaduras de escorpiones, pues juegan con estos animales y los sumen a voluntad en sueño letárgico.

A este propósito dice Salverte: Aunque así lo aseguran autores griegos y latinos, no creían los escépticos que desde tiempo inmemorial tuviesen ciertas familias el hereditario don de fascinar a los reptiles ponzoñosos, según de ello dieron ejemplo los Psilas de Egipto, los Marsos de Italia y los Ofiózenos de Chipre. En el siglo XVI había en Italia algunos hombres que presumían descender de la familia de San Pablo y eran inmunes, como los Macos, a las mordeduras de las serpientes. Pero se desvanecieron las dudas sobre el particular cuando la expedición de Bonaparte a Egipto, pues según observaron varios testigos, los individuos de la familia de los Psilas iban de casa en casa para exterminar las serpientes de toda especie que anidaban en ellas, y con admirable instinto las sorprendían en el cubil y las despedazaban a dentelladas y arañazos, entre furiosos aullidos y espumarajos de ira. Aun dejando aparte como exageración del relato lo de los aullidos, preciso es convenir en que el instinto de los Psilas tiene fundamento real .



Cuantos en Egipto gozan por herencia de este don y descubren el paradero de las serpientes desde distancias a que nada percibiría un europeo. Por otra parte, está del todo averiguada la posibilidad de amansar a los animales dañinos con sólo tocarlos, pero tal vez no lleguemos nunca a descubrir la causa de este fenómeno ya conocido en la antigüedad y reiterado hasta nuestros días por gentes ignorantes .

La tonalidad musical produce efecto en todos los oídos, y por lo tanto, un silbido suave, un canto melodioso o el toque de una flauta fascinarán seguramente a los reptiles, como así lo hemos comprobado repetidas veces. Durante nuestro viaje por Egipto, siempre que pasaba la caravana, uno de los viajeros nos divertía tañendo la flauta; pero los conductores de los camellos y los guías árabes se enojaban contra el músico porque con sus tañidos atraía a diversidad de serpientes que, por lo común, rehuyen todo encuentro con el hombre. Sucedió que topamos en el camino con otra caravana entre cuyos individuos había algunos encantadores de serpientes, quienes invitaron a nuestro flautista a que luciera su habilidad mientras ellos llevaban a cabo sus experimentos.

Apenas empezó a tocar el instrumento, cuando estremecióse de horror al ver cerca de sí una enorme serpiente que, con la cabeza erguida y los ojos clavados en él, se le acercaba pausadamente con movimientos ondulantes que parecían seguir el compás de la tonada. Poco a poco fueron apareciendo, una tras otra, por diversos lados, buen número de serpientes cuya vista atemorizó a los profanos hasta el punto de que los más se encaramaron sobre los camellos y algunos se acogieron a la tienda del cantinero. Sin embargo, no tenía fundamento la alarma, porque los tres encantadores de serpientes hubieron recurso a sus encantos y hechizos, y muy luego los reptiles se les enroscaron mansamente de pies a cabeza alrededor del cuerpo, quedando en profunda catalepsia con los entreabiertos ojos vidriosos y las cabezas inertes.



Una sola y corpulenta serpiente de lustrosa y negra piel con motas blancas quedó ajena al influjo de los encantadores, y como melómana del desierto bailaba derechamente empinada sobre la punta de la cola al compás de la flauta, y con cadenciosos movimientos se fue acercando al flautista que al verla junto a sí huyó despavorido. Entonces uno de los encantadores sacó del zurrón un manojo de hierbas mustias con fuerte olor a menta, y tan pronto como la serpiente lo notó fuése en derechura hacia el encantador, sin dejar de empinarse sobre la cola hasta que se enroscó al brazo del encantador, también aletargada. Por fin los encantadores decapitaron a las serpientes cuyos cuerpos echaron al río.

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Arquitectura Islámica 2

Arquitectura Islámica 2

Mezquita Al Zulfa en Seeb - Oman
Mezquita Al Zulfa en Seeb – Oman

Un elemento muy importante en el arte musulmán es la decoración y la rica ornamentación que adornan y enmascaran los pobres materiales arquitectónicos. Es común al gusto musulmán dedicar un mayor cuidado a la decoración interior, con riquísimos mosaicos, yeserías, placas de mármol, cerámica esmaltada, etc., mientras que las fachadas exteriores ofrecen una sorprendente simplicidad, que sólo se abandona en portadas y recubrimiento de cúpulas. La influencia bizantina es palpable en la elección de temas decorativos. Ya hemos que se excluyen los temas animados y gozan de predilección los de carácter vegetal presentados de forma estilizada, los atauriques, los de trazado epigráfico (con trazos rectos o cúficos y trazos cursivos o nesijíes), y los motivos geométricos, a modo de estrellas, polígonos y lazos combinados con soluciones infinitas (lacería). Además, un recurso muy utilizado es reiterar y repetir los elementos decorativos, que se multiplican hasta el infinito. La repetición unida a la densidad ornamental contribuyen a crear ese efecto de movilidad y agitación. Muy normal son las ventanas de piedra caladas con motivos geométricos o vegetales, llamadas celosías. También, en el exterior de los edificios se utiliza la cerámica vidriada, que posee un peculiar brillo metálico.

También anotar que en Al-Andalus, durante el dominio Almóhade (1146-1236), es característico el uso de una abundante decoración que llega a enmascarar el nítido esquema constructivo empleado (esta decoración es importada del norte de África). Son característicos los llamados «Paños de sebka», peculiares redes de rombos que se prolongan infinitamente y cubren todos los espacios lisos.

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