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El jarabe de dátil tiene más beneficios que la miel

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El jarabe de dátil tiene mejores propiedades antibacteriales que la miel

Una nueva investigación sugiere que el jarabe de dátil podría ser más de un sabroso adobo, y en realidad contiene compuestos químicos que ayudan a protegerte de un gran número de infecciones bacterianas, incluyendo las causadas por Staphylococcus aureus y Escherichia coli.

Hajer Taleb, un estudiante de investigación de la Universidad de Cardiff Metropolitana en el Reino Unido, decidió poner a prueba el efecto de jarabe de dátil que se produce en Basora, en el sur de Irak en colonias de bacterias de una placa de Petri.

Se identificó que el jarabe de dátil contiene una serie de compuestos fenólicos que se forman de manera natural en la fruta de dátil a medida que madura. Estos compuestos, que están presentes en otras frutas como las uvas utilizadas para la elaboración del vino, pueden influir en el sabor, el color y la textura del jarabe, y son conocidos por su potencial antioxidante. Y ahora ha sido demostrado que tienen actividad antibacteriana, también.

Cuando el jarabe se mezcla con una gama de bacterias causantes de enfermedades incluyendo Staphylococcus aureus, Escherichia coli, Enterococcus spp. y Pseudomonas aeruginosa – su crecimiento se inhibió en alrededor de seis horas, y los investigadores dicen que es más rápido que la miel de manuka, que es conocida por sus propiedades antibacterianas y propiedades cicatrizantes.

Taleb también mostró que los jarabes artificiales, que están hechos de los azúcares constituyentes que se encuentran en los dátiles carecen de los compuestos fenólicos, y no fueron tan eficaces en la inhibición de crecimiento bacteriano.

La investigación fue presentada en la Sociedad para la Conferencia Anual de Microbiología General en el Reino Unido.

Ara Kanekanian, un experto en tecnología de los alimentos y el supervisor de Taleb, dijo en un comunicado de prensa: “Si bien este trabajo se encuentra actualmente en vitro, sugiere que el jarabe de dátil podría exhibir beneficios para la salud a través de su actividad antibacteriana, similar o incluso mejor que la miel”.

Con información de: Organik

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Nombres árabes de las constelaciones

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Hoy en día casi todas las estrellas brillantes tienen nombres árabes

El Libro de las Estrellas Fijas (Kitab suwar al-Kawakib ath-thabita), de  ‘Abd ar-Rahman Al-Sufi (903-986).

Nombre ConstelaciónNombre en árabeTraducciónConstelación
ad-dubb al-asgharالدب الاصغرOso PequeñoOsa Menor
ad-dubb al-akbarالدب الاكبرOso GrandeOsa Mayor
at-tinninالتنينDragón / SerpienteDraco
qiqaush / al-multahibالملتهبCefeo / el que quemaCefeo
al-‘awwa’ / as-sayyahan-naqar / haris ash-shamalالعوّاءel que aúlla / el que grita / el guardián del norteBootes, el Boyero
al-iklil ash-shamali / al-fakkaالاكليل الشمالي la corona del norteCorona Borealis
al-jathi / ar-raqisالخاثيel arrodillado / el bailarínHércules
al-qitar / al-iwazz / as-sanj / as-sulahfaالقيثارةLira / la oca / la tortugaLira
at-ta’ir / ad-dajajaالدجاجةel ave / la gallinaCisne
dhat al-kursiذات الكرسيla que lleva melenaCasiopea
Barshaush / hamil ra’s al-ghulحامل راس الغولPerseo / el que lleva la cabeza del DiabloPerseo
mumsik al-‘innaممسك الاعنةel que lleva las riendasAuriga
al-huwwa / al-hayyaالحواءel encantador de serpientes / serpienteOfiuco
hayyat al-huwwaالحيةla serpiente del serpentarioSerpens
as-sahmالسهمla flechaSagitta
al-‘uqab / an-nasr at-ta’irالعقا بel águila / el ave victoriosaÁguila
ad-dulfinالدلفين DelfínDelfín
qit’at al-farasقطعة الفرسel pecho del caballoPegaso
al-faras al a’zlamالفرس الاعظم el gran caballoPegaso
Andrumida / al-mar’at allati lam tara bal ‘an / al-musalsalaالمسلسلةAndrómeda / la mujer que no ve al marido / la encadenadaAndrómeda
al-muthallathالمثلثel triánguloTriángulo
al-hamal الحملel carneroAries
ath-thaurالثورel toroTauro
at-taw’amaniالتوامانlos gemelosGéminis
as-saratan السرطا نel cangrejoCáncer
al-asadالاسدel leónLeo
as-sunbula / al-‘adhraالعذراءla doncellaVirgo
al-mizanالميزانla balanzaLibra
al-‘aqrabالعقربel escorpiónEscorpio
ar-rami / al-qausالراميel arqueroSagitario
al-jadyuالجديla cabra jovénCapricornio
ad-dalw / sakib al-ma’الدلوel cubo de aguaAcuario
al-hut / samakataniالحوتel pez, la ballenaPiscis
al-QitusالقيطسCetusCetus
al-jabbar / aj-jauza’الخبارel gigante / el tiranoOrión
an-nahrالنهرel ríoEridano
al-arnabالارنبel conejoLepus
al-kalb al-akbarالكلب الاكبرel perro grandeCan Mayor
al-kalb al-asgharالكلب الاصغر el perro pequeñoCan Menor
as-safinaالسفينةel barcoArgo Navis (Puppis, Vela y Carina)
ash-shuja’الشخاعla serpiente de aguaHidra
al-batiyaالباطيةla copaCráter
al-ghurabالغراب el cuervoCorvus
QintaurusقنطورسCentauroCentauro
as-sabu’السبعla bestiaLupus
al-mijmaraالمخمرةel censorAra
al-iklil aj-janubiالاكليل الجنوبيcorona del surCorona Australis
al hut aj-janubiyyaالحوت الجنوبيغ el pez (la ballena) del surPiscis Austtrinus

Gracias a la labor de los astrónomos y filósofos del Islam pudo este conocimiento ser transmitido a la Europa cristiana, razón por la cual casi todas las estrellas del Almagesto tienen nombre árabe en la actualidad.

Con información de AAGC , de Daniel Marín Arcones.

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Las bebidas espirituosas, al-khol y al-inbiq

Jabir ibn Hayyan enseñando química en Edesa
Las bebidas espirituosas, al-khol y al-inbiq

¿Cuál es el origen de las bebidas espirituosas?, ¿por qué se llaman así?, ¿qué tienen que ver los alquimistas con el whisky?, ¿qué son el al-khol y el al-kafur?. Las respuestas a estas preguntas, junto a otros relatos curiosos, conforman esta nota acerca de los orígenes de los destilados.

Alrededor del año 1.000 después de Cristo, los practicantes europeos de la alquimia (del árabe al-kimiya), hicieron popular el descubrimiento al que habían arribado: utilizando los alambiques (del árabe al-inbiq), habían logrado separar el alcohol de los jugos fermentados. Habían obtenido lo que ellos llamaban «el espíritu» de la bebida. Por este mismo motivo, los destilados suelen llamarse también «espirituosos».

Las palabras mencionadas tienen una raíz árabe, porque justamente la destilación tiene su nacimiento en los árabes nómades, que utilizaban esa ciencia «avanzada» e innovadora para separar sustancias incluidas dentro de otras, usando medios físicos. Gracias a ello, obtenían, cerca del 650 después de Cristo, el al-khol, que era un polvo fino utilizado como maquillaje. Luego, en Europa, se comenzó a llamar «alcool» a todos los polvillos destilados, y finalmente «alcohol» a los «espíritus» de las sustancias.

Cuando la palabra alcohol se empezó a usar para identificar el líquido embriagante que se encontraba en las bebidas fermentadas, fue a reemplazar otros nombres como «spíritu», «aqua vitae», o «aqua ardens». Del mismo modo, más tarde, se fue aplicando la destilación para obtener perfumes, metales, elementos como el al-kafur (ahora conocido como alcanfor), alcohol de «quemar», y combustibles (recordemos que la nafta, el gas-oil y otros más, son destilados del petróleo).

Pero, ¿qué es y cómo se hace la destilación? Básicamente, un aparato llamado alambique es el encargado de hacer que suceda la destilación. Se trata de una especie de olla rara con forma estirada y semi ovalada, de la cuál sale un cañito de su parte superior en forma de serpentín, que desemboca en un reducto de menor tamaño. En el primer recipiente se coloca la sustancia a destilar y se le aplica fuego por debajo. La intensidad del calor será variable acorde a cada destilado.

Es en ese momento cuando los elementos más volátiles comienzan a separarse de la preparación. Se transforman en gases o vapor que son capturados por el serpentín, atraviesan el recorrido del mismo, y vuelven a unirse o juntarse en el segundo recipiente, por la merma de la temperatura. Consiste, ni más ni menos, en el proceso de calentar una preparación, separar determinadas partes de ella, y enfriarlas para volverlas a ensamblar en su destino.

Por supuesto que con el correr de los años y el avance de la tecnología, este aparato se fue modernizando, pero el principio sigue siendo exactamente el mismo. E inclusive muchos elaboradores clásicos continúan empleando alambiques muy viejos. Paralelamente a lo explicado, existen diversas versiones sobre el origen del alambique, y de todas ellas son poco abundantes y borrosos los documentos históricos y arqueológicos.

Como ejemplo, hay un relato que afirma que cerca del año 440 de nuestra era, un misionero celta volvió a su tierra luego de un largo viaje, llevando consigo un aparatejo egipcio. Comenzó a practicar una especie de alquimia con diversos materiales, e incursionó en el ámbito de las cervezas. Aparentemente, se trataba de una especie de alambique, con el cuál destilaba las cervezas y obtenía lo que llamaban «uisge beatha», término que derivó mucho después en «whisky».

Pero volviendo al proceso de la destilación, debemos resaltar que no es tan sencillo como prender un fuego y esperar que los vapores fluyan. Tal como explicamos en notas anteriores, a lo largo de la fermentación, además del alcohol etílico, se obtienen otros alcoholes secundarios en menor proporción, gracias a la actividad metabólica de las levaduras y a condiciones variables del medio. Esos alcoholes son, por ejemplo, el metanol, el propanol, y el glicerol.

Sucede que el metanol no es apto para consumo humano (es alcohol de quemar), y los otros alcoholes más «pesados» no le otorgan propiedades muy beneficiosas a los destilados: son los denominados «aceites de fusel». Para completarla, todos tienen un punto de ebullición distinto: el metanol hierve a 64.8 grados, el etanol a 78.3, el propanol a 97.3 y el glicerol a 290. Entonces, ¿cómo se hace para obtener sólo el etanol?

En la destilación simple, se aplica la ancestral técnica de «cabeza-corazón-cola», que consiste en desechar la primera parte del producto resultante, o sea la «cabeza» (metanol), y la última o «cola» (alcoholes pesados), conservando sólo la parte central o «corazón» de la destilación, que es la que posee el etanol o alcohol etílico. El otro método utilizado es la destilación fraccionada o rectificada, que consiste en realizar el procedimiento en reiteradas oportunidades en alambiques que poseen más de una «olla», una al lado de la otra.

Las regulaciones de todos los países indican qué cantidad máxima de metanol pueden poseer las bebidas (de forma infinitesimal) para no resultar dañinas para el ser humano. Finalmente, la persona encargada de hacer la destilación, sabrá o analizará cómo y cuántas veces debe destilar el líquido, para obtener el producto buscado, acorde a la pureza, graduación alcohólica, tonalidad de colores y cantidad de aromas y sabores deseados.

Por Diego Di Giacomo
Sommelier – Miembro de la Asociación Mundial de Periodistas y Escritores de Vinos y Licores
Con información de : De Vinos y Vides

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