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El jarabe de dátil tiene más beneficios que la miel

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El jarabe de dátil tiene mejores propiedades antibacteriales que la miel

Una nueva investigación sugiere que el jarabe de dátil podría ser más de un sabroso adobo, y en realidad contiene compuestos químicos que ayudan a protegerte de un gran número de infecciones bacterianas, incluyendo las causadas por Staphylococcus aureus y Escherichia coli.

Hajer Taleb, un estudiante de investigación de la Universidad de Cardiff Metropolitana en el Reino Unido, decidió poner a prueba el efecto de jarabe de dátil que se produce en Basora, en el sur de Irak en colonias de bacterias de una placa de Petri.

Se identificó que el jarabe de dátil contiene una serie de compuestos fenólicos que se forman de manera natural en la fruta de dátil a medida que madura. Estos compuestos, que están presentes en otras frutas como las uvas utilizadas para la elaboración del vino, pueden influir en el sabor, el color y la textura del jarabe, y son conocidos por su potencial antioxidante. Y ahora ha sido demostrado que tienen actividad antibacteriana, también.

Cuando el jarabe se mezcla con una gama de bacterias causantes de enfermedades incluyendo Staphylococcus aureus, Escherichia coli, Enterococcus spp. y Pseudomonas aeruginosa – su crecimiento se inhibió en alrededor de seis horas, y los investigadores dicen que es más rápido que la miel de manuka, que es conocida por sus propiedades antibacterianas y propiedades cicatrizantes.

Taleb también mostró que los jarabes artificiales, que están hechos de los azúcares constituyentes que se encuentran en los dátiles carecen de los compuestos fenólicos, y no fueron tan eficaces en la inhibición de crecimiento bacteriano.

La investigación fue presentada en la Sociedad para la Conferencia Anual de Microbiología General en el Reino Unido.

Ara Kanekanian, un experto en tecnología de los alimentos y el supervisor de Taleb, dijo en un comunicado de prensa: “Si bien este trabajo se encuentra actualmente en vitro, sugiere que el jarabe de dátil podría exhibir beneficios para la salud a través de su actividad antibacteriana, similar o incluso mejor que la miel”.

Con información de: Organik

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Nombres árabes de las constelaciones

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Hoy en día casi todas las estrellas brillantes tienen nombres árabes

El Libro de las Estrellas Fijas (Kitab suwar al-Kawakib ath-thabita), de  ‘Abd ar-Rahman Al-Sufi (903-986).

Nombre Constelación Nombre en árabe Traducción Constelación
ad-dubb al-asghar الدب الاصغر Oso Pequeño Osa Menor
ad-dubb al-akbar الدب الاكبر Oso Grande Osa Mayor
at-tinnin التنين Dragón / Serpiente Draco
qiqaush / al-multahib الملتهب Cefeo / el que quema Cefeo
al-‘awwa’ / as-sayyahan-naqar / haris ash-shamal العوّاء el que aúlla / el que grita / el guardián del norte Bootes, el Boyero
al-iklil ash-shamali / al-fakka الاكليل الشمالي la corona del norte Corona Borealis
al-jathi / ar-raqis الخاثي el arrodillado / el bailarín Hércules
al-qitar / al-iwazz / as-sanj / as-sulahfa القيثارة Lira / la oca / la tortuga Lira
at-ta’ir / ad-dajaja الدجاجة el ave / la gallina Cisne
dhat al-kursi ذات الكرسي la que lleva melena Casiopea
Barshaush / hamil ra’s al-ghul حامل راس الغول Perseo / el que lleva la cabeza del Diablo Perseo
mumsik al-‘inna ممسك الاعنة el que lleva las riendas Auriga
al-huwwa / al-hayya الحواء el encantador de serpientes / serpiente Ofiuco
hayyat al-huwwa الحية la serpiente del serpentario Serpens
as-sahm السهم la flecha Sagitta
al-‘uqab / an-nasr at-ta’ir العقا ب el águila / el ave victoriosa Águila
ad-dulfin الدلفين Delfín Delfín
qit’at al-faras قطعة الفرس el pecho del caballo Pegaso
al-faras al a’zlam الفرس الاعظم el gran caballo Pegaso
Andrumida / al-mar’at allati lam tara bal ‘an / al-musalsala المسلسلة Andrómeda / la mujer que no ve al marido / la encadenada Andrómeda
al-muthallath المثلث el triángulo Triángulo
al-hamal الحمل el carnero Aries
ath-thaur الثور el toro Tauro
at-taw’amani التوامان los gemelos Géminis
as-saratan السرطا ن el cangrejo Cáncer
al-asad الاسد el león Leo
as-sunbula / al-‘adhra العذراء la doncella Virgo
al-mizan الميزان la balanza Libra
al-‘aqrab العقرب el escorpión Escorpio
ar-rami / al-qaus الرامي el arquero Sagitario
al-jadyu الجدي la cabra jovén Capricornio
ad-dalw / sakib al-ma’ الدلو el cubo de agua Acuario
al-hut / samakatani الحوت el pez, la ballena Piscis
al-Qitus القيطس Cetus Cetus
al-jabbar / aj-jauza’ الخبار el gigante / el tirano Orión
an-nahr النهر el río Eridano
al-arnab الارنب el conejo Lepus
al-kalb al-akbar الكلب الاكبر el perro grande Can Mayor
al-kalb al-asghar الكلب الاصغر el perro pequeño Can Menor
as-safina السفينة el barco Argo Navis (Puppis, Vela y Carina)
ash-shuja’ الشخاع la serpiente de agua Hidra
al-batiya الباطية la copa Cráter
al-ghurab الغراب el cuervo Corvus
Qintaurus قنطورس Centauro Centauro
as-sabu’ السبع la bestia Lupus
al-mijmara المخمرة el censor Ara
al-iklil aj-janubi الاكليل الجنوبي corona del sur Corona Australis
al hut aj-janubiyya الحوت الجنوبيغ el pez (la ballena) del sur Piscis Austtrinus

Gracias a la labor de los astrónomos y filósofos del Islam pudo este conocimiento ser transmitido a la Europa cristiana, razón por la cual casi todas las estrellas del Almagesto tienen nombre árabe en la actualidad.

Con información de AAGC , de Daniel Marín Arcones.

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Las bebidas espirituosas, al-khol y al-inbiq

Jabir ibn Hayyan enseñando química en Edesa
Las bebidas espirituosas, al-khol y al-inbiq

¿Cuál es el origen de las bebidas espirituosas?, ¿por qué se llaman así?, ¿qué tienen que ver los alquimistas con el whisky?, ¿qué son el al-khol y el al-kafur?. Las respuestas a estas preguntas, junto a otros relatos curiosos, conforman esta nota acerca de los orígenes de los destilados.

Alrededor del año 1.000 después de Cristo, los practicantes europeos de la alquimia (del árabe al-kimiya), hicieron popular el descubrimiento al que habían arribado: utilizando los alambiques (del árabe al-inbiq), habían logrado separar el alcohol de los jugos fermentados. Habían obtenido lo que ellos llamaban “el espíritu” de la bebida. Por este mismo motivo, los destilados suelen llamarse también “espirituosos”.

Las palabras mencionadas tienen una raíz árabe, porque justamente la destilación tiene su nacimiento en los árabes nómades, que utilizaban esa ciencia “avanzada” e innovadora para separar sustancias incluidas dentro de otras, usando medios físicos. Gracias a ello, obtenían, cerca del 650 después de Cristo, el al-khol, que era un polvo fino utilizado como maquillaje. Luego, en Europa, se comenzó a llamar “alcool” a todos los polvillos destilados, y finalmente “alcohol” a los “espíritus” de las sustancias.

Cuando la palabra alcohol se empezó a usar para identificar el líquido embriagante que se encontraba en las bebidas fermentadas, fue a reemplazar otros nombres como “spíritu”, “aqua vitae”, o “aqua ardens”. Del mismo modo, más tarde, se fue aplicando la destilación para obtener perfumes, metales, elementos como el al-kafur (ahora conocido como alcanfor), alcohol de “quemar”, y combustibles (recordemos que la nafta, el gas-oil y otros más, son destilados del petróleo).

Pero, ¿qué es y cómo se hace la destilación? Básicamente, un aparato llamado alambique es el encargado de hacer que suceda la destilación. Se trata de una especie de olla rara con forma estirada y semi ovalada, de la cuál sale un cañito de su parte superior en forma de serpentín, que desemboca en un reducto de menor tamaño. En el primer recipiente se coloca la sustancia a destilar y se le aplica fuego por debajo. La intensidad del calor será variable acorde a cada destilado.

Es en ese momento cuando los elementos más volátiles comienzan a separarse de la preparación. Se transforman en gases o vapor que son capturados por el serpentín, atraviesan el recorrido del mismo, y vuelven a unirse o juntarse en el segundo recipiente, por la merma de la temperatura. Consiste, ni más ni menos, en el proceso de calentar una preparación, separar determinadas partes de ella, y enfriarlas para volverlas a ensamblar en su destino.

Por supuesto que con el correr de los años y el avance de la tecnología, este aparato se fue modernizando, pero el principio sigue siendo exactamente el mismo. E inclusive muchos elaboradores clásicos continúan empleando alambiques muy viejos. Paralelamente a lo explicado, existen diversas versiones sobre el origen del alambique, y de todas ellas son poco abundantes y borrosos los documentos históricos y arqueológicos.

Como ejemplo, hay un relato que afirma que cerca del año 440 de nuestra era, un misionero celta volvió a su tierra luego de un largo viaje, llevando consigo un aparatejo egipcio. Comenzó a practicar una especie de alquimia con diversos materiales, e incursionó en el ámbito de las cervezas. Aparentemente, se trataba de una especie de alambique, con el cuál destilaba las cervezas y obtenía lo que llamaban “uisge beatha”, término que derivó mucho después en “whisky”.

Pero volviendo al proceso de la destilación, debemos resaltar que no es tan sencillo como prender un fuego y esperar que los vapores fluyan. Tal como explicamos en notas anteriores, a lo largo de la fermentación, además del alcohol etílico, se obtienen otros alcoholes secundarios en menor proporción, gracias a la actividad metabólica de las levaduras y a condiciones variables del medio. Esos alcoholes son, por ejemplo, el metanol, el propanol, y el glicerol.

Sucede que el metanol no es apto para consumo humano (es alcohol de quemar), y los otros alcoholes más “pesados” no le otorgan propiedades muy beneficiosas a los destilados: son los denominados “aceites de fusel”. Para completarla, todos tienen un punto de ebullición distinto: el metanol hierve a 64.8 grados, el etanol a 78.3, el propanol a 97.3 y el glicerol a 290. Entonces, ¿cómo se hace para obtener sólo el etanol?

En la destilación simple, se aplica la ancestral técnica de “cabeza-corazón-cola”, que consiste en desechar la primera parte del producto resultante, o sea la “cabeza” (metanol), y la última o “cola” (alcoholes pesados), conservando sólo la parte central o “corazón” de la destilación, que es la que posee el etanol o alcohol etílico. El otro método utilizado es la destilación fraccionada o rectificada, que consiste en realizar el procedimiento en reiteradas oportunidades en alambiques que poseen más de una “olla”, una al lado de la otra.

Las regulaciones de todos los países indican qué cantidad máxima de metanol pueden poseer las bebidas (de forma infinitesimal) para no resultar dañinas para el ser humano. Finalmente, la persona encargada de hacer la destilación, sabrá o analizará cómo y cuántas veces debe destilar el líquido, para obtener el producto buscado, acorde a la pureza, graduación alcohólica, tonalidad de colores y cantidad de aromas y sabores deseados.

Por Diego Di Giacomo
Sommelier – Miembro de la Asociación Mundial de Periodistas y Escritores de Vinos y Licores
Con información de : De Vinos y Vides

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