La mujer que soñó con llegar a la luna

Nora Al Matrooshi

Desde pequeña, la emiratí Nora Al Matrooshi siempre miraba a las estrellas y decía: «Un día iré allí». Ahora se ha convertido en una de las elegidas para ser la primera mujer árabe en llegar al espacio, un logro con el que espera romper todos los estereotipos de una sociedad patriarcal que no la ve en esta profesión.

“Tengo que dar lo mejor de mí, tengo que trabajar más del 100% y demostrar que merezco estar en esta posición», afirma en una entrevista la aspirante a llegar al espacio, de 28 años, que lucha cada día para «acabar con esas ideas» de que tanto ella o «la mujer árabe, en general» no pueden formar parte de la carrera espacial.

«Quiero acabar con este estereotipo», afirma tajantemente la joven emiratí.

Pese a la firmeza de sus palabras, Al Matrooshi deja entrever también su timidez cobijándose en ese recuerdo de la infancia en el que soñaba con el espacio como algo lejano, pero posible.

“Me siento muy emocionada porque he querido ser astronauta durante mucho tiempo. Y finalmente he logrado esto. Pero también siento un gran sentido de compromiso y responsabilidad hacia mi país y hacia el mundo árabe porque los estaré representando en el espacio”, indicó.

Al Matrooshi formará parte el equipo de cuatro astronautas de Emiratos Árabes Unidos (EAU), que incluye a Haza al Mansoori, el primer astronauta emiratí que viajó al espacio en septiembre de 2020 para una misión de ocho días en la Estación Espacial Internacional.

Ahora mismo, Al Matrooshi se encuentra en Dubai formándose para esta ardua tarea y luego se dirigirá al Centro Espacial Johnson de la NASA en Estados Unidos para continuar con sus dos años de formación y por el que serán instruidos en vuelos espaciales tripulados e investigación espacial para poder llevar a cabo misiones de órbita baja.

La joven aseveró que con esta formación quiere aprender nuevas habilidades y ser parte del equipo que comprende los misterios del universo.

“Y me gustaría construir alianzas con ellos para que todos podamos trabajar y colaborar juntos. Y, con suerte, algún día llegaré al espacio”, explica confiada.

Al Matrooshi, ingeniera mecánica que hasta hace poco trabajaba para la emiratí National Petroleum Construction Company, preguntó por qué fue elegida ella entre los miles que postularon, pero no obtuvo respuesta, al igual que el resto de personas.

“No es que falten mujeres de esta parte del mundo, sino que [esta parte del mundo] no estaba interesada en el espacio antes y ahora está empezando a interesarse en él», explicó.

Para ser seleccionada tuvo que superar un largo y duro proceso en el que participaron 4.305 candidatos, de los que el 33 % eran mujeres, y que incluyó tests de inteligencia, personalidad y capacidad técnica, exámenes médicos y rigurosas pruebas para evaluar la condición física, el trabajo en equipo y la capacidad comunicativa.

Fue el propio vicepresidente y primer ministro del país árabe, Mohamed bin Rashid al Maktum, quien en un mensaje en su cuenta de Twitter anunció «a la primera mujer árabe astronauta, entre los dos nuevos astronautas seleccionados para entrenar con la NASA para futuras misiones de exploración».

El país del golfo ha hecho una fuerte apuesta en los últimos años en el ámbito de la ciencia aeroespacial.

En 2014 creó su propia agencia espacial y el pasado febrero se convirtió en el quinto país en conseguir poner una sonda, Hope, en la órbita de Marte, haciendo historia como la primera misión interplanetaria del mundo árabe.

En septiembre de 2020, Abu Dabi anunció que planeaba lanzar un rover no tripulado a la Luna para 2024, lo que sería el primer viaje al satélite de la Tierra de un país árabe.

Nora Al Matrooshi

Por Omnia al Desoukie
Con información de EFE

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Algunos datos sobre la Conquista de España y el Emirato

Hacia el año 570 de la era cristiana, nació un niño en la ciudad de La Meca, al noroeste de Arabia, que llegó a ser el fundador de un movimiento religioso, el Islam, cuyo influjo en los habitantes de una gran parte del mundo ha sido enorme.

Este niño era Muhammad, y sus sucesores inmediatos, conocidos generalmente como los califas ortodoxos (al-Rashidun 632-661), extendieron el Islam y fundaron un estado en Arabia, Siria-Palestina, Iraq e Irán y Egipto. Este nuevo imperio se formó a expensas de dos grandes imperios contemporáneos: el bizantino y el sasánida.

Poco después, el centro político-religioso del estado se trasladó de La Meca-Medina a las provincias, sobre todo Siria e Iraq. En 661 se fundó la dinastía Omeya (661-750) en Damasco, que acrecentó la expansión árabe a través del vasto territorio comprendido entre el océano Atlántico al oeste y Asia central al este, y bajo la cual se conquistaron el norte de África y España, y se llevaron a cabo repetidas incursiones en el sur de Francia. Cuando en 750 fue desplazada esta dinastía por los ‘abbasíes (750-1258), el legado omeya fue conservado y reforzado, influyendo profundamente en la vida religiosa, la perspectiva intelectual, y las costumbres de la mayoría de los pueblos de la cuenca del Mediterráneo, debido a lo cual, la herencia árabe-islámica es palpable en Creta, Sicilia, sur de Italia, norte de Africa, y especialmente en España (1).

Los árabes llamaban a España al-Andalus, y ésta, al igual que los demás países mediterráneos era un crisol de múltiples pueblos y culturas. Europeos y beréberes se habían asentado allí desde tiempos antiguos; los fenicios ya habían establecido colonias en el siglo x a. de J. c.; después llegaron los griegos, que llamaron Iberia a la península, fundando también sus colonias; y, finalmente, se convirtió en provincia romana en el siglo I a. de J. C., adoptando la lengua latina, las costumbres y leyes romanas, y el cristianismo, proclamado religión oficial del Imperio en el siglo IV. Al debilitarse el Imperio Romano, la península fue víctima de las sucesivas invasiones de hordas germánicas como los Suevos, Vándalos, y, finalmente, los Visigodos (2), que, a comienzos del siglo v ocuparon su parte noreste. Al principio practicaban el Arrianismo, una herejía cristiana, pero pronto se convirtieron al Catolicismo de la mayoría de la población. Esto unificó al país, que era gobernado desde Toledo, a la que, frecuentemente, se llamaba Ciudad Regia. Los Visigodos se fundieron con la población, formando una aristocracia que gobernó compartiendo parte de su poder con las jerarquías eclesiásticas y la nobleza local.

Tenían enorme poder sobre las masas, a las que explotaron y redujeron a la servidumbre, situación que originó una inestabilidad socioeconómica, y que se agravó con las rencillas internas de la clase gobernante. Algunos de los reyes visigodos que fueron elegidos por la nobleza y el clero pudieron gobernar sin la tutela de Roma o Bizancio, pero, a finales del siglo VII, surgió una crisis que alcanzó alarmantes proporciones hacia la primera década del siglo VIII,y que, sin duda, facilitó la rápida conquista de la Península por los árabes. La nobleza y el clero gozaban de privilegios y riquezas, mientras que siervos y esclavos sufrían numerosas privaciones, y los judíos, que tenían un papel importante en la vida económica del país, eran víctimas de medidas tan duras como bautismo forzoso, confiscación de bienes, y persecuciones. Las intrigas e intolerancia de la nobleza, los problemas sucesorios, las dificultades económicas, y otros factores, contribuyeron a la disolución final del reino visigodo; deteriorándose la situación en 700, cuando Witiza sucedió en el trono a su padre Égica. Al comienzo de su reinado trató de corregir muchos errores, pero cometió otros muy serios al exiliar a su hijo Pelayo y al acabar con los partidarios de su general Rodrigo.

También nombró sucesor, arbitrariamente, a su hijo pequeño Agila, y éste asumió el gobierno de dos provincias bajo la tutela del propio hermano de su padre, lo cual antagonizó a los electores y dio pie a intentos de usurpación por parte de los posibles candidatos al poder. Así, a la muerte de Witiza en 710, existía división de opiniones, algunos apoyaban a Á,gila, y otros a Rodrigo. En pleno conflicto, este último se hizo proclamar rey, y Agila huyó al norte o a Ceuta, donde se cree que pidió ayuda a los árabes para recuperar su trono.

La conquista de España por los árabes está íntimamente ligada a la del norte de África, dominado por los bizantinos, y que consideraban territorio enemigo, no pudiendo sentirse seguros mientras aquéllos siguieran allí y pudieran atacar por la tierra o por el mar. Por lo tanto, la conquista del norte de África al oeste de Egipto fue uno de los principales objetivos a conseguir tan pronto se ofreciese la oportunidad (3).

Al principio, los árabes llamaron Ifriqiyah al norte de África, desde Libia al Atlántico, aunque después Ifriqiyah fue el área comprendida entre Egipto y Bujía, en Túnez. El territorio enmarcado por Trípoli al este y el Atlántico al oeste se llamó al-Magrib (el Oeste, es decir, el norte de África), y se dividió en tres partes: Magrib próximo (al-Magrib al-adna) de Trípoli a Bujía; Magrib medio (al-Magrib al-awsat) de Bujía a los montes Taza; y Magrib lejano (al-Magrib al-aqsa) de los montes al Atlántico.

Tras la conquista de Egipto en 639-641, el ejército árabe tardó casi sesenta años en controlar el área de Libia al océano Atlántico. ‘Amr Ibn al-‘As, el conquistador de Egipto, intentó extenderse hacia el oeste, pero no pasó de Trípoli, y su objetivo fue el mantener a raya a la marina bizantina en las orillas del Mediterráneo.

Los califas parecían resistirse a emplear grandes contingentes de tropas en la conquista; indecisión debida, probablemente, a la dificultad del territorio montañoso y desértico, a las tribus rebeldes, y a la ausencia de botín suficiente para hacer atractiva la conquista. Aunque los intentos de empujar la conquista hacia el oeste fueron constantes, las crisis políticas en Medina y el traslado del gobierno a Damasco en 661 retrasaron el avance; y, hasta el nombramiento de ‘Uqbah Ibn Nafi’ como gobernador de Ifriqiyah hacia 667 (4) no empezó a progresar la conquista.

Éste, que había ayudado a ‘Amr Ibn al-‘As en el avance hacia occidente, es considerado generalmente como el verdadero conquistador de casi todo el norte de África. En 670 estableció al sur de Cartago el campamento militar de Qayrawan, al principio importante fortaleza contra el enemigo, y más tarde una de las mayores ciudades del norte de África musulmán.

Pronto se surtió a la plaza fuerte de comodidades -una gran mezquita, mercados y calles- que atrajeron a numerosos beréberes. El triunfo inicial de ‘Uqbah fue interrumpido por el nombramiento de Maslamah como gobernador de Egipto e Ifriqiyah. Éste reemplazó a ‘Uqbah por su propio cliente, Abü al-Muhachir Dinar, que destruyó la plaza edificada por el primero en Qayrawan y avanzó por el oeste hasta Tilimsan (5). Sin embargo, ‘Uqbah volvió a su antiguo puesto en 682, y procedió a consolidar sus dominios y a hacer avanzar la conquista aún más al oeste.

Hasta entonces, la islamización había ido a la par de la conquista del norte de África, pero ‘Uqbah se encontró con un problema de apostasía cuando los beréberes, bajo la tutela y el estímulo de la cristiana Bizancio, se resistieron a la dominación árabe. A pesar de todo, tomó Cartago y llegó a las montañas del Atlas, para seguir avanzando hasta Tánger y el océano Atlántico, momento en el que una rebelión en Qayrawan le forzó a volver y luchar con las tribus beréberes. Murió en 683 cerca de Biskra (Argelia) dejando tras de sí un enorme territorio que había sido conquistado, pero nunca subyugado.

Por Anwar Chejne



Notas:

1 Para una historia general de los pueblos árabes, véase P. K. Hitti, History 01 the Arabs, 6.&ed., Londres 1958; C. Brockelmann, History 01 the Islamic Peoples, Nueva York, 1960; B. Lewis, The Arabs in History, Londres, 1954.
2 Sobre los visigodos, véase el vol. 3 de R. Menéndez Pidal, ed., Historia de España, Madrid, 1950; A. K. Ziegler, Church and State in Visigothic Spain, Washington, D.C., 1930; E. A. Thompson, The Goths 01 Spain, Oxford, 1968.
3 Sobre la conquista del Norte de África, véase H. Mu’nis, Fachr al-Andalus, Cairo, 1959, págs. 34-49, y Fath al-‘Arab li-I-Magrib, Cairo, 1947; ‘Abd al-‘Aziz Salim, Ta’ríj al-muslimin wa-atharuhum fil-Andalus, Beirut, 1962, págs. 132-148; C. A. Julien, Histoire de I’Afrique du Nord, París, 1951. También Mu. ‘A.’lnan Dawlat al-Islam fi-l-Andalus, 3.a ed., Cairo, 1960, vol 1, págs. 14 y sigs.; E. Lévi-Provençal, Histoire de I’Espagne musulmane, París, 1950-1953, voL 1, págs. 8 y sigs. Para la historia general de España me he basado fundamentalmente en Ajbar machmu’ah, ed. E. Lafuente y Alcántara, Madrid, 1867; lbn al-Qütiyah, Taríj iftitah al-Andalus, ed. ‘Abdallah A. Al-Tabba’, Beirut, 1957; lbn ‘ldhari, Kitab al-bayan al-mugrib fi ajbar mulük al-Andalus wa-l-Magrib, ed. Lévi- Provençal et al., París, 1930; al-Marrakushi, al-Mu’chib fi taljis ajbar al-Magrib, ed. M. S. al-‘lryan, Cairo, 1963; Ibn al-Abbar, al-Hullah al siyara’, ed. H. Mu’nis, Cairo, 1963, lbn al-Jatib, A’mal al-a’lam, ed. E. Lévi Provençal, Beirut, 1956; lbn Jaldün, Kitab al-‘ibar wa-diwan al-mubtada wal-jabar, Beirut, 1956 (de aquí en adelante, abreviada como ‘Ibar); al-Maqqari, Nafh. al-tib min gusn al-Andalus al-ratib, ed. M. Muhyy al-Din ‘Abd al-Hamid, Cairo, 1949. Entre las obras árabes modernas las más amplia y de fiar es la de ‘lnan, Dawlat al-Islam fi-l-Andalus, que cubre todo el período de la conquista hasta la toma de Granada. A esta importante obra siguieron una serie de estudios como Tarij al-Muslimin wa-atharahum fi-l-Andalus de Salim, Taríj al-‘Arab fi-Isbaniyah, Aleppo, 1963 de Jalid al-Süfi, y al-Andalus wa-hadaratuha, Damasco, 1969 de Ahmad Badr. En cuanto a fuentes occidentales, desde el siglo XVIll ha habido una serie de intentos de hacer una historia general de la España musulmana. Podríamos mencionar a Denis D. Cardonne, Histoire de I’Afrique et de I’Espagne sous la domination des Arabes, París, 1765; Thomas Bourke, A Concise History of the Moors in Spain, Londres, 1811; George Power, The History of the Empire of Musulmans in Spain and Portugal, Londres, 1815; J. A. Conde, Historia de la dominación de los árabes en España, Madrid, 1820-1821; Joseph Aschbach, Geschichte der Ommayaden in Spanien, Frankfurt, 1829 y Geschichte Spaniens und Portugals zur Zeit Herrschaft der Almoraviden und Almohaden, Frankfurt, 1833; P. de Gayangos, The History of the Mohammedan Dynasties in Spain, Londres, 1840-1843, que es una traducción de la primera parte de al-Maqqari, Nafh al-tib; F. Codera, Estudios críticos de la historia árabe-española, Zaragoza, 1903-1917; S. P. Scott, History of. the Moorish Empire in Europe, Filadelfia, 1904; S. Lane-Poole, The Story of the Moors in Spain, Nueva York, 1911. Pero las más de fiar son R. Dozy, Histoire des musulmans d’Espagne, ed. E. Lévi-Provençal, Leiden, 1932; Lévi-Provençal, Histoire de I’Espagne, trad. esp. E. García Gómez, vol. 4 de R. Menéndez Pidal, ed., Historia de España; A. González Palencia, Historia de la España musulmana, 2.a ed., Barcelona, 1932; C. Sánchez-Albornoz, La España musulmana, Buenos Aires, 1946; S. M. Imamuddin, A Political History of Muslim Spain, Dacca, 1961; Américo Castro, The Structure of Spanish History, trad. E. L. King, Princeton, 1954; W. M. Watt, A History of Islamic Spain, Edimburgo, 1965. Como visión de conjunto de la España medieval, véanse las más recientes obras de J. F. O’Callaghan, A History of Medieval Spain, Londres, 1975, y A. Mackay, Spain in the Middle Ages, Londres, 1977.
4 Ibn Jaldün, ‘Ibar, vol. 4, pág. 398, establece el nombramiento de ‘Uqbah en el 45 de la Héjira/665 J. C., mientras Ibn al-Abbar, Hullah, vol. 2, pág. 323, lo hace en el 46. Según Ajbar machmü’ah, pág. 3, ‘Uqbah tomó Tánger poco antes de su muerte.
5 Ibn Jaldün, vol. 4, pág. 399; Ibn al-Abbar, vol. 2, págs. 324 y sigs.


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