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Investigando los orígenes de la lengua árabe

Sheikh Dr. Sultan bin Muhammad Al Qasim

En Sharjah (Emiratos Árabes Unidos), 3 mil lingüistas se han dedicado durante años a documentar los orígenes de las palabras en árabe; los primeros avances se han recopilado en 17 volúmenes de un Corpus lingüístico.

La lengua árabe, cuyo alfabeto data desde el año 400, no sólo es un misterio para las personas de occidente, sino también para sus propios hablantes, quienes por primera vez han emprendido la titánica tarea de rastrear los orígenes y evolución de sus palabras a través de los siglos.

Tres mil lingüistas, financiados por el Sheikh Dr. Sultan bin Muhammad Al Qasimi, gobernante de Sharjah, el Emirato Cultural por excelencia de los Emiratos Árabes Unidos, han estado trabajando desde hace cuatro años y medio en documentar la historia de la lengua árabe, explica Mohamed Al Safi Mosteghanemi, Secretario General de la Academia de la Lengua Árabe de Sharjah.

Hasta ahora, se han analizado tan sólo cinco letras del alfabeto árabe (que cuenta con 28 letras en total): hamza (ء), ba (ب), ta (ت) tha (ث) y jeem (ج). El resultado de esta “excavación” lingüística se ha traducido en los primeros 17 volúmenes del “Corpus histórico de la Lengua en árabe” (“Historical Corpus of the Arabic Language”).

El hacer este Corpus podría compararse con una hazaña arqueológica: el estudio ha creado una base de datos a partir de 20 mil libros en árabe, manuscritos, documentos históricos, antiguas inscripciones e incluso hallazgos arqueológicos que datan del siglo III, antes del Islam.

“La lengua árabe es tan vasta, profunda y rica que no hace que esta sea una tarea fácil de lograr. Este proyecto sería imposible lograrlo si una sola persona lo trabajara, es por eso que es una colaboración con múltiples instituciones, académicos, lingüistas de Sharjah y de todos los Emiratos y la región; todos ellos pueden traer a la vida a este proyecto masivo”, explica Mohamed Al Safi Mosteghanemi.

El experto explica que, debido a que la lengua árabe es un campo de estudio muy extenso, se requiere el apoyo de la tecnología en el proceso para poder llevarlo a cabo. En este caso, el uso de Optical Character Recognition (OCR), una herramienta que permite a la computadora identificar los caracteres, la digitalización de documentos, su almacenamiento en una biblioteca digital, son las herramientas tecnológicas que han facilitado el desarrollo del proyecto.

La cuestión es que, debido a la caligrafía, las letras varían su forma dependiendo de su posición en una palabra. Por ejemplo, la letra “a” no se ve igual al inicio de una palabra, que en medio o al final de otras, explica el traductor. La tecnología OCR ayuda a ubicar las letras entre las diferentes formas de las palabras, las cuales están escritas con diferentes estilos de fuente a lo largo de la historia (desde manuscritos hasta panfletos impresos).

De acuerdo al Secretario general de la Academia de la Lengua Árabe de Sharjah, la principal diferencia entre este diccionario y un diccionario ordinario en árabe, es que el Corpus documenta la historia del significado de la palabra y sus usos en su propio contexto.

“La compilación de documentos ha permitido ver a detalle la evolución del lenguaje árabe. Ver cómo se ha ido transformando una palabra y bajo qué contexto. Por ejemplo, la palabra ‘estrategia’, no existió en la antigüedad; documentando los orígenes de esta palabra, aunque sean relativamente nuevos, es de 1800, uno puede trazar cómo adquirió su significado”, explicó el especialista.

El “Corpus histórico de la Lengua en árabe” muestra el desarrollo de frases en árabe, contiene listas de palabras en desuso y explica el por qué se dejaron de usar. También se exponen las influencias del árabe en otras lenguas, como el hebreo.

“Este proyecto es algo que la gente ha esperado desde hace como 80 años”, destacó Mohamed Al Safi Mosteghanemi.

Por Frida Juárez
Con información de El Universal

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Almería, la ciudad donde aún vive el espíritu de Al-Ándalus

La Medina creció en torno a los muros de la Alcazaba. Foto Domingo Leiva | Turismo de Almería

Las huellas del pasado musulmán de Almería se descubren en las laberínticas calles de la antigua Medina, así como en la imponente fortaleza de la Alcazaba y en sus aljibes.

Almería, como tantas otras ciudades andaluzas, nació cuando gran parte de España se conocía como Al-Ándalus.

Técnicamente la ciudad conocida como Al-Mariyat heredó el núcleo de Mariyat Bayyana, donde ahora están los barrios de El Chuche y Pechina.

El año 955, cuando Abedarramán III construyó una muralla para proteger a Al-Mariyat se considera como el de la fundación de Almería.

A este sistema defensivo se le añadió una fortaleza para repeler ataques y una mezquita para orar.

Dónde estaba la Medina

Así creció la Medina, que al igual que las ciudades árabes, era el barrio donde transcurría la vida social, económica, política y religiosa.

Las calles de la antigua Medina. Foto Turismo de Almería

Su trazado se extendía por la actual Avenida del Mar hasta la calle de La Reina, con arterias como Real de la Almedina cuyo trazado se conserva tras siglos de transformación.

La antigua Medina de Almería era un laberinto de calles como el que ahora se puede ver en Fez o Marrakech.

El lugar era un laberinto, similar al que ahora se puede conocer en Fez o Marrakech. Una calle principal de no más de tres metros de ancho, que iba desde Cruces Bajas, Santa María, San Antón y San Juan, desplegaba como un árbol callejuelas secundarias, pasajes y arterias sin salida.

Tanta densidad había olvidado destinar espacios para plazas. Por lo que el barrio comercial se desplegó junto a la Mezquita Mayor, en un dédalo de alhóndigas (mercado), zocos y bazares. Una de las zonas más buscadas era la Alcaicería, el barrio comercial de los artículos de lujo.

Huellas mozárabes en la Alcazaba. Foto Domingo Leiva | Turismo de Almería

La iglesia de San Juan se levantó sobre esa antigua mezquita. Tras el terremoto de 1522 del templo musulmán solo han quedado el muro de la quibla y el nicho del mihrab, pertenecientes a la sala de oración.

La Alcazaba

El mayor representante de la cultura árabe en la ciudad de Almería, no cabe duda, es la Alcazaba, que tras la Alhambra es la segunda construcción musulmana más grande de España.

La Alcazaba es la segunda construcción musulmana más grande de España

Levantado en la cima de un cerro y con 1.430 metros de murallas en excelente estado, el imponente conjunto presenta tres cuerpos: los dos primeros levantados por los árabes y el tercero por los Reyes Católicos tras tomar la ciudad en 1489.

El primer recinto cuenta con una gran zona de jardines y aljibes musulmanes y el segundo presenta más pozos de agua, viviendas, la ermita mudéjar de San Juan y baños públicos que fueron reconstruidos.

Allí se encontraba la residencia del rey Almotacín, de la que queda un muro con la ‘ventana de la odalisca’ y los baños privados.

La imponente figura de la Alcazaba. Foto Turismo de Almería

En el castillo levantado por los cristianos hay un patio de armas con tres torres, llamadas del Homenaje, la Noria y la Pólvora.

Cerro San Cristóbal

Si se sube al Cerro San Cristóbal, además de conocer uno de los mejores miradores de Almería, se pueden ver los vestigios de la muralla de Jayrán, que data del siglo XI.

De aquella estructura quedan en pie siete torreones, tres cuadrados levantados por los musulmanes y otros cuatro semicirculares edificados por los templarios enviados por Alfonso VII en 1147.

Vistas del cerro San Cristóbal. Foto Turismo de Almería

Los aljibes árabes

Cerca de la desaparecida Puerta de Pechina, que franqueaba la muralla, bajo el reinado Taifa del siglo XI se construyeron aljibes públicos.

Sobre la calle Tenor Iribarne se pueden ver tres naves intercomunicadas, de 15×3,5 metros, levantadas en una sólida estructura de ladrillos y con bóvedas de medio cañón.

Con una capacidad de 630.000 litros, podían guardar agua en épocas de sequía y largos asedios.


Antiguos aljibes árabes. Foto Ayuntamiento de Almería

Buscando los restos desaparecidos de Al-Ándalus

En las visitas guiadas se pueden descubrir más secretos de la Almería árabe que han quedado desaparecidos por las guerras, la movilidad (no siempre voluntaria) y el desarrollo urbanístico.

Un caso es el barrio de Al-Hawd, o sea del aljibe, que iba desde la Avenida del Mar al Barranco del Caballar, y que era el hogar de los judíos hasta su expulsión de 1492.

Con los años se convirtió en el barrio Pescadería-La Chanca, y en él se encuentran interesantes miradores como el Barranco de Greppi y el Cerrillo del Hambre.

Estas huellas borradas también resurgen en la Calle de las Tiendas, que nació en torno a a la segunda judería, del siglo XI, y en otros rincones de la antigua Al-Mariyat.

Por Juan Pedro Chuet-Missé 
Con información de Tendencias hoy

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