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Turismo islámico busca oferta halal

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El árabe disfruta en general viajando en tren, pero no cuando viajan por periodos largos en los que prefieren alquilar un coche”.

El auge del turismo islámico es una de las grandes tendencias del sector turístico en el siglo XXI. Se estima que el gasto de los turistas musulmanes aumentará un 52% de aquí hasta el 2020. Ante el crecimiento de este mercado, cada vez más empresas turísticas, sobre todo cadenas hoteleras, apuestan por desarrollar establecimientos “halal” (admisible). La oferta turística española también quiere crecer en este segmento.

Hacia el año 2020 el 14% de los viajes internacionales será realizado por turistas musulmanes, según un informe presentado por Dinar Standard en la feria ITB de Berlín el pasado mes de marzo.

Dicho informe se basó en los hábitos viajeros de musulmanes que residen en Asia, Oriente Medio, Norte de África y América y en una encuesta realizada a un millar de personas que realizan viajes internacionales habitualmente.

Preguntados sobre qué era lo más importante para ellos en el destino, el 67% indicó como respuesta la comida “halal”, es decir, elaborada según los preceptos del Corán. Un 53% viaja con su familia, un 23% con amigos y un 19% con sus esposas.

Los autores del informe recomiendan a las empresas turísticas interesadas en estos turistas que no sólo ofrezcan menús halal, sino también habitaciones para el rezo u otros servicios especiales para el período de ayuno del Ramadán, como por ejemplo almuerzos antes de la salida del sol, como parte del paquete de viaje.

Por otra parte, Dinard Standard estima que los turistas musulmanes gastan casi 98.000 millones de euros en viajes al año y la previsión es llegar a los 149.000 millones de euros en el año 2020, un 52% más que ahora.

Ante el crecimiento de este mercado, cada vez más empresas turísticas, sobre todo cadenas hoteleras, apuestan por desarrollar hoteles “halal”.

Casos prácticos

Los hoteles 100% “halal” no sirven bebidas alcohólicas, ofrecen menús con certificación “halal”, instalaciones específicas para las mujeres, salas de oración y, en general, un ambiente acogedor para el turista musulmán.

Otros establecimientos optan por adaptar su oferta. Por ejemplo, durante el Ramadán, el famoso Hotel Sacher en Viena, Austria, dispone unas instalaciones específicas para la oración y las comidas especiales antes del amanecer (“sahur”) y a la puesta del sol (“iftar”).

También otros locales como el lujoso Lord Milner en Londres o la cadena Holiday Villa hotel, se han adaptado instalando una señal de indicación “qibla” en sus habitaciones, que marca la dirección de La Meca.

El fundador y director ejecutivo de Crescentrating, Fazal Bhardeen, organización que hace clasificaciones de hoteles y aeropuertos de acuerdo a cómo se adecuan a las necesidades de los musulmanes, explica que este tipo de turismo es muy rentable ya que los turistas musulmanes viajan en grandes grupos familiares, permanecen en el lugar que eligen por períodos superiores a la media y tienen un gasto superior.

Destinos favoritos

Hasta ahora los destinos favoritos del turismo emisor musulmán han sido Egipto, Malasia, Turquía, Qatar o Emiratos Árabes Unidos.

Aunque otros destinos como Australia o Nueva Zelanda ya están adaptando su promoción turística a este tipo de viajeros.

En Dubai, Almulla Hospitality prevé abrir 150 hoteles Halal para el año 2015 en Medio Oriente, Europa y América del Norte.

Asimismo, la cadena hotelera Jawhara se propone implantar en el 25% de sus establecimientos en Dubai los servicios adecuados para que estos sean totalmente compatible con los preceptos contemplados en la Ley Islámica o Sharia.

Incluso estos hoteles dedican un 2,5% de sus beneficios netos como “zakat”, la tasa de solidaridad o limosna islámica que se considera obligatoria para todo musulmán adulto con ingresos.

Por su parte, la cadena hotelera Kempinski pretende construir de aquí al 2015 cerca de 30 hoteles en colaboración con una consultora de asesoramiento islámico. Bajo la marca Shaza, se abrirán hoteles en el norte de África, la región del Golfo y Europa.

Best Western, ya ofrece hoteles Halal en Malasia, Bahrein y Omán, y se planea abrir más hoteles en los próximos años.

Por su parte, Rezidor Hotel Group, con sede en Bruselas, que opera marcas como Radisson SAS y Park Inn, ha estimado que el mercado hotelero compatible con la ‘Sharia islámica’ crecerá en torno a 20% por año durante la próxima década.

Turismo hacia España

Buena parte del turismo emisor islámico tiene su origen en los ricos países del Golfo Pérsico. El pasado mes de mayo, el Ministerio de Industria, Energía y Turismo anunció sus planes para intensificar la promoción turística de España en dicha área.

El anuncio fue realizada durante la visita de la secretaria de Estado de Turismo, Isabel Borrego, a la feria turística Arabian Travel Market (ATM), que se celebró en Dubai.

De este modo, “la promoción pasará por poner en valor el patrimonio cultural y natural de España así como las diferentes posibilidades de nuestro país para el turismo de negocios, uno de los segmentos más buscados por estos turistas, además del de compras”, según informó el Ministerio.

El Gobierno también se ha comprometido a agilizar la emisión de visados turísticos en los países del Golfo.

Una muestra del poder adquisitivo de los turistas procedentes de estos mercados emisores la encontramos en el Índice de Precios Hoteleros de Hoteles.com. De acuerdo con esta web de reservas, los turistas de Oriente Medio son los visitantes que más gastaron en hoteles de España a lo largo de 2012, con una media de 145 euros.

Este gasto también conllevó el mayor incremento de la tabla con un 31% respecto a 2011. Cabe apuntar que en segundo lugar se situaron los turistas japoneses, con un gasto medio por habitación y noche de 121 euros, mientras que los viajeros australianos fueron terceros con 119 euros de media.

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La alheña – Arte y tradición que perdura

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La alheña – Arte y tradición que perdura

La alheña conocida popularmente como henna es un arbusto de la familia de las Oleáceas, de unos dos metros de altura, ramoso, con hojas casi persistentes, opuestas, lisas y lustrosas; cuyas flores son pequeñas, blancas y olorosas. Al igual que muchas palabras que comienzan con el artículo Al, (alcachofa, alcaparra, alfalfa …) y que llevan una h enmedio (albahaca, alhóndiga, alfahar…), la palabra alheña deriva del árabe hispano al-hínna y éste del árabe clásico ḥinnā. La alheña ha sido siempre desde hace varios milenios la litrácea Lawsonia inermis , que se ha usado para cosmética, perfumería y medicina.

Su principal uso es el de tinte natural con un fuerte color que tiñe de marrón anaranjado. Cuanto mas fresco sea el polvo de henna más fuerte será su color y más duradero

En la actualidad, podemos encontrar en el mercado mezclas de henna para teñir el cabello con diferentes colores, debemos tener muy claro que llevan productos químicos añadidos para conseguir esos colores.

Es muy popular entre las mujeres de los países islámicos para dar tono a sus cabellos y teñirse las uñas, las puntas de los dedos y partes de los pies. Los tatuajes de henna no son tatuajes reales, ya que se colorean las capas superficiales de la piel y no son permanentes. El tatuaje irá desapareciendo conforme nuestra piel se vaya renovando.

Además, a la henna se le han atribuido propiedades curativas y mágicas, en algunas culturas se considera sagrada. Tiene un efecto refrescante sobre la piel, si la aplicamos sobre el pelo reducirá el nivel de grasa y hará que el pelo esté más fuerte y tenga más cuerpo. Se dice que si no fuera por las mascarillas de henna, las mujeres musulmanas que llevan todo el tiempo la cabeza cubierta con un pañuelo se les dañaría el cabello. Se ha utilizado para curar enfermedades de la piel, contusiones, dolor de garganta y de cabeza.

La henna es el cosmético más utilizado en la Historia de la Humanidad, sus propiedades se descubrieron desde la antigüedad, a la momia de Ramses II se le identificaron restos de su aplicación en el cabello; los Asirios la utilizaban para tatuar su piel, en  China las damas de la Corte ya se teñían las uñas con henna, también es citada en la Biblia en el Cantar de los cantares. Esta planta talismán que en los pueblos asiáticos se emplea como protector ante la energías negativas; fuente de belleza y placer, durante siglos se ha utilizado para teñir la ropa, pero su uso más habitual es para el pelo y para hacer decoraciones corporales. Estas decoraciones tradicionalmente se hacían en las manos y pies, pero las nuevas modas incluyen diseños para todo el cuerpo.

En África, en los Mares del Sur; en India donde se utiliza al igual que en los países árabes, no sólo para dar fuerza, color y brillo al cabello sino para realizar fantásticos tatuajes de intrincados diseños que sólo duran unos días en la piel, haciendo de las personas obras de arte en movimiento: su carácter efímero hace que los tatuajes puedan ser cambiados cada poco tiempo ajustando sus diseños a diversos acontecimientos y modas, en casi todo Oriente es parte indispensable de fiestas y ceremonias, su uso es un rito de belleza, es la celebración de la vida y la alegría.

Los tatuajes son tan antiguos como la Humanidad, de carácter ritual, étnicos, religiosos, de pertenencia a una tribu o clan.

Ceremonias

Una parte importante de las ceremonias nupciales islámicas, hindúes y judías sefardíes, es la decoración con henna de las manos y pies de la novia. En Marruecos, donde esta celebración dura tres días, la primera noche es la fiesta donde se hará este ritual, en casa de la novia se reunirán sus mejores amigas, a charlar y bailar mientras una Hennaya (tatuadora de henna),  hará la complicada filigrana con que se decorarán sus manos y pies, ésto puede llevar unas tres horas por lo complicado de los diseños, puede parecer incluso que llevan unos finos guantes de encaje. Terminado el dibujo se cubrirán y envolverá la henna con mucho cuidado de no estropear el diseño y no se retirará hasta el día siguiente.

Aunque normalmente la decoración con henna está reservada a la novia, en algunas regiones de la India también se decoran las manos del novio con motivos reservados a los hombres.

Fiestas de Alheña (Hafla al-henna) – para contentar a los Yinn (genios)

Dentro de las creencias populares árabes encontramos los Yinn (genios), las fiestas de Alheña (Hafla al-henna) también sirven para contentar a los genios, y para protegernos de ellos y de su mal de ojo. Se dice que si estas fiestas son del agrado de los genios, y están contentos protegerán y ayudarán a las mujeres con su magia.

Éstas suelen recurrir a ellos para pedir prosperidad o fertilidad y a cambio les ofrecerán organizar una de estas fiestas. Incluso hay diseños y dibujos que corresponden a un genio en particular. Estas fiestas de la Henna duran tres días, se invita a todas las amigas y mujeres de la familia, que vendrán con sus mejores galas.

Lo acostumbrado es que se contrate a una tatuadora profesional conocida como mu’alima (maestra), son mujeres comúnmente de origen humilde que han aprendido el oficio de sus madres, es una figura respetada por su trabajo, pero al mismo tiempo tienen una extraña relación con ellas, ya que son mujeres que trabajan fuera de sus casas, que viajan, que salen de noche y que en ocasiones fuman, en una sociedad musulmana todo ésto no está muy bien visto.

Si el presupuesto lo permite se contratará también una orquesta de músicos que amenizará las noches, momento en el que comienza la danza, aquí es cuando las mujeres árabes bailan el Raks Baladi, o la parte folklórica de la danza oriental.

La homenajeada en estas fiestas está exenta de hacer ninguna tarea en estos días, será el centro de atención, y además como tendrá que estar quieta mientras le dibujan los diseños y después tendrá que esperar con las manos y pies envueltos en algodón al menos un día para que la henna se marque con fuerza y sea duradera, las mujeres de su familia tendrán que cuidarla y alimentarla. Normalmente antes de una fiesta de este tipo, la mujer irá al hammam (baños públicos) para purificarse física y espiritualmente

Diseños con henna

Los diseños varían mucho de una cultura a otra, en los países árabes, como son mayoritariamente musulmanes no incluyen figuras de animales y personas, limitándose a diseños florales o geométricos.

Sin embargo en la India si incluyen este tipo de representaciones, normalmente suele ser el tema central del dibujo, que irá dentro de un cuadrado o un círculo, y alrededor de este se añadirán otros motivos más pequeños normalmente geométricos o florales. Los diseños que se hacen en una mano y otra son independientes, pero a veces son complementarios, y juntando las dos manos se apreciaría el diseño completo.

En los países árabes también podemos encontrar mujeres que llevan teñidas las palmas de las manos y plantas de los pies por entero sin ningún diseño, esto es debido a la creencia de que protege y fortalece la piel.

Ciertamente donde más tiñe la henna es en estas zonas, que es donde la piel es más gruesa. En otras partes del cuerpo agarrará con más dificultad, antes de aplicarla debemos limpiar muy bien la zona y utilizar henna muy fresca, si no el resultado será bastante decepcionante

Los tatuajes de henna para manos

Son muy frecuentes, como por ejemplo los que se aplican a las novias y los diseños de tatuajes puedes encontrarlos en cualquier parte, no solamente en libros y la Web sino observando todo aquello que te rodea… el cielo… el mar … , la mayoría de gente prefiere el tatuaje en el dorso de la mano porque es un lugar más visible… No olvides que en esta zona el color de tu tatuaje probablemente no será tan intenso como el de la palma de la mano ni dure tanto. Ten en cuenta que la piel es más fina… Por eso, debes asegurarte de que el tatuaje no sea muy delicado… que tenga líneas oscuras… que se trate de dibujos geométricos… Si se trata de tatuajes en la palma de la mano, los dibujos de forma redondeada quedan muy bonitos.

Dibujos en el pie

Los tatuajes tradicionales de henna se realizan en manos y pies … En el caso de los tatuajes para pies, no olvides que existen zonas rugosas, como es el caso de la parte posterior del pie y el tobillo. Tienes que tener muy claro el diseño de henna que deseas y qué vas a hacer cuando estés aplicando la henna en esta zona para no obtener un dibujo confuso al flexionar el pie. Coloca el pie de la persona a la que estés tatuando sobre un taburete o cualquier objeto parecido.

Los tatuajes de henna para pies suelen realizarse en la parte superior del pie. Sin embargo, si vives en un lugar de clima seco y sueles caminar descalzo la henna puede proteger la planta de los pies.

En los dedos del pie, es conveniente que los dibujos sean pequeños, finos, delicados…

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Argelia resplandece en el Magreb

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Argelia es un país joven si se toma en cuenta que cumplió 50 años de su independencia en 2012 y que durante 5 décadas no han sido pocos los problemas que ha afrontado: guerra civil y ataques de grupos terroristas, situaciones que alejaron a los viajeros e ilustres artistas y estrellas de esta antigua colonia francesa.

El escritor Albert Camus se crió en este país y situó en Orán el desarrollo de su novela La Peste, Antoine de Saint-Exupery ­autor de El Principito­ también vivió algunas temporadas en las ciudades argelinas y en el Museo de Bellas Artes de Argel no faltan referencias y obras de artistas plásticos franceses.

A esto se agrega que se trata de un país petrolero ­miembro de la OPEP­ por tanto los desafíos para desarrollar el turismo no son tan apremiantes como sí ocurre con sus vecinos Marruecos y Túnez, que también integran el llamado Magreb, voz árabe que significa lugar donde se pone el sol y que abarca a los países árabes ubicados más hacia el occidente.

En los últimos cinco años, sin embargo, Argelia ha emprendido cambios dirigidos a mejorar la infraestructura pública y a recuperar el esplendor que tuvo su capital, conocida en francés como Alger, la blanche (Argel, la blanca) por el color de los edificios de la parte céntrica de la urbe y que está justamente frente al mar Mediterráneo.

Su segunda ciudad, Orán, tampoco se ha quedado atrás.

Ambas metrópolis se están convirtiendo en destinos preferidos de turistas franceses, españoles e italianos. Un vuelo entre Madrid y Argel u Orán apenas toma una hora y veinte minutos. A eso se agrega que existen varias compañías de ferrys que operan desde las ciudades argelinas hacia Marsella en Francia o Alicante, Almería y Barcelona en España.

Tampoco faltan las peregrinaciones religiosas que vienen de Roma hacia Argel y luego por autobús se dirigen hacia el oriente del país para visitar Souk Ahras (antiguamente Tagaste) o Annaba (antes Hipona), ciudades donde San Agustín hizo su vida pagana y religiosa. En esta última se encuentra la basílica donde se venera al santo.

Del jardín a la Casbah. Argel no oculta su influencia francesa. En general, la mayoría de los citadinos hablan árabe y francés, y mantiene buena parte del legado que les dejó París, comenzando por la Basílica de Nuestra Señora de África ubicada en una montaña con la mejor vista de la capital.

No faltan las panaderías con la tradicional baguette, sobre todo en la antigua Rue d’Isly, bulevar Larbi Ben M’hidi, o las crepes sucre o con nutella en alguno de los gazebos del Jardin d’Essais, que viene a ser un impresionante jardín botánico y se le recuerda en los folletos por servir en los años treinta y cuarenta para el rodaje de algunas escenas de la saga Tarzán, protagonizada Johnny Weissmüller.

Hay edificaciones que intentan rescatar la arquitectura tradicional árabe y en cuyo interior recogen las nuevas tendencias artísticas como el Museo de Arte Moderno y Contemporáneo, que impresiona porque sus paredes, techos y escaleras son completamente blancos. Fue inaugurado en 2007 con motivo del nombramiento de Argel como capital de la cultura árabe.

Hacia la parte más norte se llega a la ciudad antigua ­la Casbah, como comúnmente se le conoce­ cuyos emblemas son la Plaza de los Mártires, las mezquitas Nueva y de Ketchawas, y el Palacio de Hassán Pacha, habitado en tres oportunidades por el Beulebey de Argel, algo así como comandante supremo.

Las calles en la Casbah son estrechas y es donde se concentra la actividad comercial más importante. Sus mercaderes están apostados en el suelo o aceras y se agrupan según el artículo que vendan: frutas, hortalizas, granos, telas, animales vivos, calzados, vestidos, juguetes.

Otro lugar infaltable es la explanada del Monumento de los Mártires, también con una excelente panorámica de la ciudad, y en la parte baja de esta infraestructura se encuentra el Museo del Mudjadhid, el cual alberga una exhibición básicamente militar aunque sirve para conocer la evolución política de este país hasta 1962, cuando obtuvo su independencia.

Entre los hoteles económicos de Argel una buena opción es el Samir, en pleno centro, con una tarifa de entre 50 y 60 dólares, mientras que El Aurassi destaca entre los costosos, pues su precio no baja de 200 dólares por noche.

Música Räi. El trayecto entre Argel y Orán se puede hacer en tren. Toma entre cuatro y seis horas aproximadamente dependiendo si se traslada en el expreso.

Es una ciudad más pequeña y compacta y sólo cuenta con un museo, el Ahmed Zabana, dedicado a la difusión de ciencias naturales y zoología entre los escolares, aunque también tiene pequeños salones dedicados a la historia de la ciudad y las artes plásticas.

No debe extrañar tampoco que se encuentre con algunos lugareños que hablen español, se escuchen cantos propios del flamenco e incluso restaurantes con platos de la gastronomía andaluza, pues entre el siglo XVI y XVIII esta ciudad estuvo bajo el control de España hasta que fue vendida por el rey Carlos IV a los turcos.

Uno de los lugares más emblemáticos de Orán es el Teatro de la Verdura, un enorme anfiteatro al aire libre, rodeado de árboles y con el mar Mediterráneo de fondo donde anualmente, siempre durante la última semana de agosto, se realiza el Festival Nacional de Música Räi, que es una corriente musical que surgió en esta ciudad.

Fuera de temporada nada mejor que entrar en las discotiendas que están en el centro de la ciudad y pedir escuchar los éxitos del momento o las mezclas de Räi con hip-hop, toques electrónicos o mezclas de los DJ locales.

Entre los hoteles económicos la mejor opción es el Charme El Cheikh, frente al museo, y entre los costosos están Le Meridién, el Sheraton y el Royal.

 Por Andres Rojas Jiménez

Con información de : El Nacional

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