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Más de 120 barcos grabados junto a la tumba de Sesostris III

Algunos de los grabados descubiertos junto a la tumba de Sesostris III ©Josef Wegner
Algunos de los grabados descubiertos junto a la tumba de Sesostris III ©Josef Wegner

El retablo ha sido descubierto en Abidos en una estructura subterránea de hace 3.800 años que albergó una embarcación de 20 metros.

Las excavaciones llevadas a cabo en Abidos, Egipto, han dado con un sorprendente descubrimiento: una edificación subterránea abovedada donde fue enterrada intacta una embarcación de unos 20 metros y en cuyas paredes fueron grabadas imágenes de más de 120 naves faraónicas. La construcción, de hace unos 3.800 años, ha sido hallada cerca de la tumba del faraón Sesostris III (c.1850 a.C.) y data de esa misma época, lo que ha llevado a pensar que la nave, de la que se han encontrado restos de madera, formaba parte del grupo de naves reales funerarias asociadas a la tumba de Sesostris III. La flota de ultratumba del faraón que conquistó Nubia.

Los barcos fueron grabados en los muros interiores de yeso blanco y algunos miden hasta un metro y medio. Las naves, aunque esquemáticas, reproducen mástiles, velas, aparejos, timones, remos y en algunos casos remeros, según explica el egiptólogo Josef Wegner, en su estudio publicado recientemente en la Revista Internacional de Arqueología Náutica.

Este profesor asociado de Egiptología en la Universidad de Pensilvania describe que intercalados entre las naves se representan algunos animales como gacelas, ganado y flores. El retablo no describe una escena y no parece haber ninguna intención en la dirección de los barcos, ya que alternan su orientación al azar. Todos los grabados fueron creados durante un breve espacio de tiempo por un grupo de personas con mayor o menor talento, según Wegner, que lamenta que no se hayan conservado las imágenes de la bóveda y que quizá fueran las más elaboradas.

La construcción descubierta en Abidos con los grabados ©Josef Wegner
La construcción descubierta en Abidos con los grabados ©Josef Wegner

¿Quién grabó estas imágenes y por qué?

«No podemos responder a eso de forma definitiva basándonos en lo que se ha conservado», responde el egiptólogo, que especula con que la gente que construyó la estructura pudo crear el retablo, o quizá un grupo de participantes en una ceremonia funeraria tras la muerte del faraón Sesostris III trazó las imágenes sobre los muros. Tampoco se descarta que un grupo de personas consiguiera acceder al recinto tras la muerte del faraón y realizar los grabados. Los arqueólogos han descubierto que, en cierto momento posterior a la muerte del faraón, «un grupo de individuos entró en el edificio y retiró la barca, reutilizando sus tablones», explica el arqueólogo.

«Si bien son numerosas las preguntas sin responder en cuanto a la finalidad de estas imágenes, lo que es único es la cantidad asombrosa de tantos barcos que aparecen juntos en un solo lugar», subraya Wegner.

Botadura mágica

Próxima a la entrada de esta estructura se han descubierto además más de 145 piezas de cerámica que habrían sido posiblemente utilizadas para albergar líquidos y que también son objeto de estudio. «Las ofrendas líquidas forman parte integral del culto funerario personal en las prácticas mortuorias egipcias, pero no aparecen asociadas normalmente a objetos inanimados», indica Wegner en su artículo antes de señalar que «potencialmente, un vertido masivo de líquidos en la entrada del recinto, entre los que muy probablemente predominase el agua, podría ser una forma de botar mágicamente la embarcación, encerrada ahora en el interior de su búnker subterráneo del desierto, de tal modo que podría simbólicamente navegar hasta el inframundo junto con el faraón, al que habría acompañado recientemente en sus ceremonias funerarias».

Este acto «sería coherente con la práctica, de otro modo incongruente, de enterrar embarcaciones en el desierto, y expresaría la necesidad de establecer simbólicamente un puente de transición entre el entorno desértico y el uso esperado de la nave para una existencia en el Más Allá, en la que las barcas serían tan esenciales para viajes y transportes como lo eran en el mundo de los vivos», añade el egiptólogo.

Por Mónica Arrizabalaga
Con información de ABC

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El terremoto que dejó a los fenicios sin casa

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Los arqueólogos que dirigen la nueva excavación en el yacimiento del Cabezo Pequeño del Estaño de Guardamar trabajan con la hipótesis de que durante el primer tercio del siglo VIII a.C. se registraron uno o varios terremotos que causaron numerosos destrozos y que motivaron que la población se desplazara hasta el yacimiento de La Fonteta, en la misma localidad.

Según explicó el director del Museo Arqueológico de Guardamar, Antonio García, los indicios apuntan a que en un momento determinado las estructuras defensivas que bordeaban el poblado y ciertas casas se vinieron abajo, probablemente por la actividad sísmica. Aunque se pusieron refuerzos laterales, siguió habiendo problemas estructurales y algunas de las edificaciones se vinieron abajo. También hay que tener en cuenta la inestabilidad del suelo, formado principalmente por areniscas. Los investigadores creen que cuando empezaron a tener tantos problemas es posible que los pobladores dejaran la zona originaria para desarrollar actividades metalúrgicas y trasladaran sus casas a la otra zona. Ahora se ha encontrado una vivienda de planta circular ovalada con bancos de arcilla adosados a los muros y ánforas y vasos cerámicos que probablemente servirían para contener agua. A este respecto, no descartan la próxima aparición de hornos ligados a esa actividad con los metales.

La excavación arqueológica la están llevando a cabo varios licenciados y alumnos del Máster de Arqueología de la Universidad de Alicante y de la Universidad de Murcia, junto con voluntarios de Guardamar y de Torrevieja. El promotor de dichos trabajos es el Ayuntamiento de Guardamar, quien subvenciona los gastos de la actuación. Los trabajos arqueológicos se enmarcan en un proyecto conjunto entre la Universidad de Alicante y el Museo Arqueológico del municipio.

La actividad se retomará en otoño y los restos encontrados se someterán a un proyecto de consolidación y restauración para preservar el yacimiento de cara a su posterior puesta en valor ligado al turismo cultural. El Cabezo Pequeño del Estaño es a día de hoy el único poblado con murallas de casamatas de origen fenicio en la península ibérica, con una cronología que se remonta al primer tercio del siglo VIII a.C., dentro de la fase arcaica de la colonización fenicia del territorio español.

Por M. A. Rives 

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Siria:UNESCO denuncia nuevo saqueo arqueológico

UNESCO
UNESCO

La directora de la Organización para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), Irina Bokova, ha alertado este viernes sobre las extendidas excavaciones arqueológicas ilegales que se están realizando en Siria y ha indicado que el organismo de Naciones Unidas ha advertido sobre subastas de casas, museos y colecciones de arte en el país.

Más de 100.000 personas han perdido la vida en la guerra civil de Siria que ya lleva dos años y medio y que ha forzado a millones de personas a dejar sus hogares y generado una crisis humanitaria de grandes proporciones.

Además de la pérdida de vidas y de la destrucción de propiedades, la UNESCO ha señalado que el patrimonio cultural de Siria –junto con los reporteros que intentan cubrir la guerra civil– están cada vez bajo una mayor amenaza. (Sería bueno aclarar también que la desestabilización producida por los terroristas,acarrea tan precaria situación).

«El mayor peligro está ahí, aparte de la destrucción que hemos visto en sitios que son patrimonio de la humanidad (…) están las excavaciones arqueológicas ilegales», ha señalado Bokova. «Esto es algo que no está demasiado presente en el radar de la comunidad internacional», ha subrayado.

Según la máxima responsable de la UNESCO, el problema en Siria se ha ido agudizando. La UNESCO ha dado la voz de alarma sobre excavaciones ilegales al mediador de la ONU y la Liga Arabe sobre Siria, Lajdar Brahimi, y al secretario general de la Liga Arabe, Nabil Elaraby.

«Vamos a mostrarles el mapa de estos sitios ilegales, de estas excavaciones», ha explicado Bokova. «Esta es nuestra mayor preocupación, lo que no sabemos es lo que está ocurriendo ahí, ese tráfico ilícito para exportar» artículos, ha añadido.

Bokova no ha especificado si aquellos involucrados en las excavaciones ilegales estaban relacionados con el presidente sirio, Bashar al Assad, o con los rebeldes que intentan derrocarlo. (Le preguntamos, con todo respeto, a la Sra. Irina Bokova, si ya olvidó el saqueo por ella misma denunciado del patrimonio libio, allí no estaba la gente de Bashar Al-Assad,pero,oh casualidad,se encontraban «rebeldes» que, al igual que éstos presentes en Siria,eran lacayos del mismo régimen tripartito de sionistas-yankies-NOM … ¿No le suena conocida la canción?,le refrescamos la memoria citando la referida nota Los esbirros de la OTAN preparan el infame saqueo del patrimonio cultural libio . Que dá la ¿casualidad? de que son los mismos que produjeron el saqueo de patrimonio cultural en Irak y que  la Sra. Bokova recién despierta a la realidad que denunciamos oportunamente en Junio de éste año con respecto a las atrocidades culturales de la guerra en Siria).

La directora de la UNESCO acudió a Nueva York el viernes para ofrecer un discurso en una reunión informal del Consejo de Seguridad de la ONU organizada por Francia y Guatemala en torno a la protección de los reporteros sobre el terreno, un asunto que es de creciente preocupación en Siria y otras áreas de conflicto en el mundo.

Con información de Reuters

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Una leyenda viva explora los secretos de la antigüedad

El arqueólogo egipcio Zahi Hawass, (toda una leyenda viviente), adelantó que los restos de Cleopatra y Marco Antonio podrían salir a la luz muy pronto, en Alejandría
El arqueólogo egipcio Zahi Hawass, (toda una leyenda viviente), adelantó que los restos de Cleopatra y Marco Antonio podrían salir a la luz muy pronto, en Alejandría.

Momias obesas e islamistas saqueadores, mercurio mágico y pruebas de ADN, cámaras funerarias y robots exploradores: una charla con Zahi Hawass es garantía de un vaivén constante entre los misterios del antiguo Egipto y las convulsiones políticas que no han dejado de sacudir a la tierra de los faraones desde que en 2011 estalló la “Primavera árabe”.

En el mundo de la arqueología, este hombre es toda una leyenda viviente: jefe supremo de las antigüedades egipcias durante la era Mubarak, socio distinguido de la National Geographic Society, protagonista de un sinfín de documentales, incluso fuente de inspiración para el cine hollywoodense —dicen que Indiana Jones le debe más que su sombrero—. En 2011, el ahora ex Ministro de Antigüedades de Egipto no tardó en pagar su cercanía con el antiguo régimen: acusado de prepotencia y de enriquecimiento personal, tuvo que pasar de la defensa del patrimonio de su país a la de su propia reputación.

“No pudieron comprobar nada en mi contra”, afirma el egiptólogo en entrevista telefónica, durante su estancia en Monterrey, donde esta semana dictó dos conferencias, en el Museo de Arte Contemporáneo de Monterrey y en la Universidad Autónoma de Nuevo León. En vísperas de su regreso a Egipto, Zahi Hawass habla con pasión —y sin pelos en la lengua— de la protección del milenario patrimonio de su país y de los acontecimientos políticos que hicieron de aquella tarea algo más que una hazaña.

¿En qué proyectos trabaja?

He estado implicado en muchos proyectos, como las tomografías y estudios de ADN de la familia de Tutankamón, hemos estudiado la momia del padre y la madre. Gracias a los análisis de ADN hemos identificado a la momia de Hatshepsut: hallamos una caja que guardaba un hígado y un diente que pertenecía a una momia desconocida, que había estado escondida por mucho tiempo en la tumba KV60 del Valle de los Reyes, ahora hemos logrado determinar que es Hatshepsut, que era obesa, que murió a la edad de 55 años, de cáncer y no asesinada, como se creía. Otro proyecto que quiero seguir es el de la Gran Pirámide de Keops, donde un robot halló en el interior tres pequeñas puertas; estamos trabajando con un equipo inglés para mandar otro robot y ver qué hay detrás de esas puertas, pienso que podría tratarse de la cámara funeraria de Keops. Lo que ya hallamos son las tumbas de trabajadores que edificaron las pirámides, ubicadas debajo de estos monumentos, lo cual comprueba que no eran esclavos. También abrimos una trinchera de 20 metros abajo de la Gran Esfinge para comprobar si allí se hallaban tesoros, como muchos lo creían, pero no encontramos nada.

Con la sublevación en 2011 se evidenció la vulnerabilidad del patrimonio egipcio, ¿cómo están las cosas ahora?

La situación es mala. Miembros de la Hermandad Musulmana atacaron un museo, se llevaron más de mil objetos, rompieron momias y sus sarcófagos. Hubo gente que se aprovechó de la situación y comenzó a construir casas en sitios arqueológicos o a usarlos para sus cultivos. Creo que ahora la seguridad ha vuelto y el gobierno actual está haciendo un buen trabajo, espero que sea capaz de acabar con los ataques a los sitios arqueológicos, porque no sólo es patrimonio de los egipcios sino del mundo entero. Cuando un museo o sitio está destruido me afecta mucho, me produce lágrimas, porque yo he dedicado mi vida a esos monumentos antiguos. Cuando los Hermanos Musulmanes hablaron de destruir las pirámides me asusté mucho. Afortunadamente ya no están en el poder porque el 30 de junio millones de personas salieron a las calles de El Cairo para pedir un nuevo gobierno y espero que ese nuevo gobierno sea capaz de cuidar los monumentos egipcios.

¿Qué sitios puede mencionar que hayan sufrido daños y saqueos?

Dashur, un cementerio que contiene las tumbas del padre de Keops; en un importante sitio relacionado con Akhenatón cambiaron una parte del terreno para dedicarlo a cultivos. En el antiguo Cairo hay monumentos que fueron dañados por la basura; una calle famosa, el Moez Street, en donde gastamos 2 mil millones de libras egipcias y paramos el tráfico para hacerla la más bonita de Egipto, ahora es un caos total; hay muchas excavaciones ilegales porque la gente busca tesoros o mercurio rojo, un producto que no existe pero el pueblo egipcio cree que sí: dicen que es un líquido que se hallaría en las momias y que permitiría controlar a los demonios o curar enfermedades.

Espero que ya se restablezca la seguridad porque ya no hay turismo, no hay más ingresos para nuestra arqueología y vamos a necesitar dinero para restaurar nuestros monumentos.

En este contexto de inestabilidad, ¿qué ha pasado con las investigaciones arqueológicas?

Durante la revolución, la mayor parte de las investigaciones arqueológicas fueron paradas, especialmente las que encabezan egipcios, por el asunto de la revolución y porque no hay dinero.

Pero hay muchas expediciones extranjeras que siguen trabajando. Por ejemplo, está la de Gabriela Arrache, de México; ella se va el próximo mes a Egipto

¿Cómo ha sorteado las investigaciones judiciales y acusaciones que se dieron en su contra, luego del cambio de gobierno?

Todos esos ataques vinieron de gente corrupta y no lograron comprobar nada en mi contra. Yo sigo protegiendo las antigüedades egipcias. Muy pronto voy a publicar un libro muy importante sobre Tutankamón, Descubriendo a Tutankamón; estoy también explicando al mundo entero que lo que sucedió el 30 de junio no fue un golpe sino una revolución. Y lo que me sucedió le puede suceder a cualquier persona famosa, pero no hay nada contra mí; he dedicado toda mi vida a la arqueología.

Se ha especulado sobre su regreso frente al Ministerio de Antigüedades, ¿existe la posibilidad de que vuelva a tener un puesto de relieve con el nuevo gobierno?

En este momento no estoy listo para regresar. Podría hacerlo cuando tengamos un presidente electo y cuando Egipto haya vuelto a la estabilidad, podría volver para restaurar los daños producidos en estos últimos tres años, aunque también hay otras personas que pueden hacerlo. Ahora quiero ayudar a mi país, hacer que regresen los turistas

¿Contempla volver a México?

Sari Bermúdez, la ex secretaria de cultura, me invitó a dar conferencias en la ciudad de México y estaría encantado. Usted no podría creer lo que sucedió aquí en el museo de Monterrey: fueron cerca de mil personas las que asistieron a mi conferencia, al mismo tiempo había un partido de futbol importante pero la gente dejó de verlo y prefirió venir a escucharme. La manera como me acogieron y el interés que demostraron, me provocó lágrimas. Espero que eso vuelva a suceder.

Ese regreso, indica Zahi Hawass, podría ser el próximo año. Mientras tanto, volvió ayer a Egipto, a la caza de nuevas momias y tumbas, como las de Cleopatra y Marco Antonio, cuyos restos podrían salir a la luz muy pronto, en Alejandría.

Por Abida Ventura
Con información de El Universal

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