El cordero: judío, musulmán y cristiano

PESE A SER SÍMBOLO DE LA SEMANA SANTA, ESTA CARNE ES MÁS TÍPICA DE LA GASTRONOMÍA SEMITA

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La tarde, lluviosa, invita a la lectura; más que a buscar una novedad, a un reencuentro con uno de esos viejos amigos que siempre está listo para hacerme compañía. Me acerco a mi biblioteca y casi cae por sí misma en mis manos esa joya que es La Cocina Cristiana de Occidente, de don Álvaro Cunqueiro. Perfecto.

Me fijo en la ilustración de la portada: un corderillo. Bueno, al fin y al cabo, el cordero es un animal muy relacionado con el cristianismo; así como la paloma es la representación del Espíritu Santo, la referencia al cordero para referirse a Jesucristo es habitual. Palomas y corderos, después de todo, eran los animales que protagonizaban la mayoría de los sacrificios en el judaísmo.

Pero la duda me entra a la hora de identificar la cocina cristiana occidental con el cordero. Es cierto que hablamos del cordero pascual, que tradicionalmente se ponía en la mesa el Domingo de Pascua; pero el cordero está mucho más relacionado con las religiones de los semitas.

Semita viene de Sem, y Sem era el segundo hijo de Noé. De él proceden, según la Biblia, los pueblos semitas. Hoy, el mal uso de la palabra en la expresión antisemitismo (incluyendo en ese mal uso al mismísimo Diccionario de la RAE) hace que identifiquemos semita con judío o israelita, hijo de Israel (Jacob); pero son tan semitas como ellos los descendientes de Ismael, hijo de Abraham y Agar, los ismaelitas, que son los árabes.

Para árabes y hebreos, el cordero es mucho más que un símbolo. El cordero está presente en las mayores celebraciones de las religiones musulmana y judía, la llamada precisamente Fiesta del Cordero, para los primeros, la cena de la Pascua para los segundos.

Normal que así sea. Moisés y Muhammad (BPD) vetaron a sus fieles la carne de cerdo. Y en el área de expansión de ambas religiones (el Próximo Oriente, Asia Central, el Norte de África…) no abundan los pastos que necesita el vacuno, de modo que, en lo que a cuadrúpedos se refiere, hay que atenerse al cordero.

Eso sí, hay alguna preparación espléndida, como el tajin magrebí, que toma su nombre del recipiente donde se prepara.

EUROPA PREFIERE EL CERDO

Existen excelentes corderos en el hemisferio austral, tanto en el Cono Sur como en Australia o Nueva Zelanda. Pero la carne sobre la que se edificó la Europa cristiana no fue la de cordero, sino la de cerdo. La civilización occidental está asentada sobre montañas de tocino. Y no hará falta recordar que, en la España de los Austrias, comer cerdo era la forma más sencilla de mostrar limpieza de sangre y que se era cristiano viejo.

No sólo los europeos. Los chinos, salvo en sus regiones occidentales, en las que hay no pocos musulmanes, son grandes consumidores de cerdo; claro que ya se ha dicho que los chinos se comen todo lo que tenga patas, menos las sillas. Pero el cerdo agridulce es uno de los platos chinos más conocidos por ahí adelante.

EL CORDERO OCCIDENTAL 

En el caso de Europa conviven pacíficamente cerdo y cordero. No estoy seguro de que la Córdoba de Abderramán III fuera un paraíso en el que vivían en paz y armonía musulmanes, judíos y cristianos; de lo que no tengo duda es de la convivencia gastronómica de cerdo y cordero, en sus formas de tostón y lechazo.

La gran cocina del cordero hay que buscarla fuera, donde consumen animales de más edad y peso, como esos maravillosos corderos depré-salé que pastan frente al Mont Saint-Michel.

Pero por aquí gusta el corderito lechal, churro, manchego, segureño o aragonés (el ternasco), y a lo que se come por ahí adelante, en países semitas o en el resto de Europa, le llamamos borrego y le acusamos de saber a lana o, como decía Camba en plan despectivo, «a traje inglés», como si vestirse en Saville Row estuviera al alcance de cualquiera y los corderos británicos no tuvieran, gastronómicamente hablando, merecedores del tratamiento de excelencia.

Por  Caius Apicius
Con información de Diario de Navarra

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