Veinte invenciones árabes que cambiaron el mundo

Del café al cheque y de allí a la comida de tres platos, el mundo árabe y musulmán nos ha dado muchas innovaciones que hoy son habituales en la vida diaria.

Veinte invenciones árabes que cambiaron el mundo
Veinte invenciones árabes que cambiaron el mundo

1. La historia cuenta que un árabe llamado Khalid estaba cuidando sus cabras en la región de Kaffa en el sur de Etiopía, cuando se dio cuenta de sus animales se volvieron más animados luego de comer una baya determinada. Posteriormente hirvió las bayas para hacer el primer café. Ciertamente, el primer registro de la bebida es de granos exportados de Etiopía a Yemen, donde los sufíes lo bebieron para permanecer despiertos toda la noche para orar en ocasiones especiales. A finales del siglo XV se había llevado a La Meca y Turquía, desde donde hizo su camino a Venecia en 1645. Fue llevado a Inglaterra en 1650 por un turco llamado Pasqua Rosee que abrió la primera cafetería en Lombard Street en la ciudad de Londres. El Qahwa árabe se convirtió en el Kahve turco, después en el café italiano y luego café Inglés.

2. Los antiguos griegos pensaban que nuestros ojos emitían rayos, como un láser, lo que nos permitía ver. La primera persona en darse cuenta de que la luz entra en el ojo, en lugar de salir de él, fue el matemático musulmán del siglo X, el astrónomo y físico Ibn al-Haytham. Él inventó la primera cámara estenopeica después de notar la forma en que la luz llegaba a través de un agujero en las persianas. Cuanto más pequeño sea el agujero, mejor será la imagen, elaboró y estableció la primera cámara obscura (la palabra qamara en árabe significa  habitación obscura o privada). También se le atribuye ser el primer hombre en pasar de una actividad física filosófica a una experimental.

3. Una forma de ajedrez se jugó en la antigua India, pero el juego se desarrolló en la forma que conocemos hoy en Persia. De allí se extendió hacia el oeste a Europa – donde fue introducida por los moros en España en el siglo X – y hacia el este hasta Japón. La palabra torre (Rook en inglés) viene de la palabra persa rukh, que significa carro.

4. Mil años antes de los hermanos Wright un poeta musulmán, astrónomo, músico e ingeniero llamado Abbas ibn Firnas hizo varios intentos por construir una máquina voladora. En 852, saltó desde el minarete de la Gran Mezquita de Córdoba con un manto suelto rígido con tirantes de madera. Esperaba  deslizarse como un pájaro. No lo hizo. Pero el manto desaceleró su caída, creando lo que se cree que es el primer paracaídas, y dejándolo con heridas leves. En 875, a la edad de 70 años, después de haber puesto a punto una máquina de seda y plumas de águila lo intentó de nuevo, saltando de una montaña. Voló a una altura considerable y se mantuvo en el aire durante diez minutos, pero se estrelló al aterrizar – concluyendo, correctamente, que era porque no había dado a su dispositivo una cola para que se detuviera en el aterrizaje. El aeropuerto internacional de Bagdad y un cráter en la Luna llevan su nombre.

5. El lavado y el baño son requisitos del ritual islámico, quizás por eso los árabes han perfeccionado la receta de jabón que todavía usamos hoy en día. Los antiguos egipcios tenían una especie de jabón, al igual que los romanos, cuya consistencia era más como una pomada. Pero fueron los árabes los que combinaron aceites vegetales con hidróxido de sodio y compuestos aromáticos tales como el aceite de tomillo. Una de las características de los cruzados más llamativos, (a las fosas nasales árabes), era que no se lavaban. El champú fue introducido en Inglaterra por un musulmán indio que abrió los Baños de vapor de Mohamed en el paseo marítimo de Brighton en 1759 y fue nombrado Cirujano de champú por los reyes Jorge IV y Guillermo IV.

6. Destilación, los medios de separar los líquidos a través de las diferencias en sus puntos de ebullición, fue inventada alrededor del año 800 por el científico más importante del Islam, Jabir ibn Hayyan, que transformó la alquimia en química,y se le debe la invención de muchos de los procesos básicos y aparatos en uso hoy en día – la licuefacción, cristalización, destilación, purificación, oxidación, evaporación y filtración. Así como el descubrimiento del ácido sulfúrico y nítrico, inventó el alambique, dando al mundo el agua de rosas y perfumes intensos y otras bebidas alcohólicas (aunque beber bebidas alcohólicas es haram, o prohibido en el Islam). Ibn Hayyan se destacó en la experimentación sistemática y fue el fundador de la química moderna.

7. El cigüeñal es un dispositivo que transforma el movimiento alternativo en circular, o viceversa y es fundamental en gran parte de la maquinaria del mundo moderno, como por ejemplo el motor de combustión interna. Uno de los inventos mecánicos más importantes en la historia de la humanidad, que fue creado por un brillante ingeniero musulmán llamado al-Jazari, que utilizó para elevar el agua para el riego. Sus 1206 Libros de conocimiento de ingeniosos dispositivos mecánicos muestra también que inventó o perfeccionó el uso de válvulas y pistones, ideó algunos de los primeros relojes mecánicos que funcionan con agua y pesas, y fue el padre de la robótica. Entre sus 50 mejores inventos se encuentra la cerradura de combinación.

8. Acolchar es un método de coser o atar dos capas de tela con una capa de material aislante en el medio. No está claro si fue inventado en el mundo musulmán, o si se ha importado allí desde la India o China. Pero sin duda llegó a Occidente a través de los Cruzados. Lo vieron utilizado por los guerreros sarracenos, que llevaban camisas de tela acolchada rellenas de paja en vez de armaduras. Así como una forma de protección, resultó un resguardo eficaz contra el roce de la armadura metálica de los Cruzados y era una forma eficaz de aislamiento (hasta el punto en que se convirtió en una industria artesanal de vuelta a casa en climas más fríos, como Gran Bretaña y Holanda).

9. La Ojiva (arcos de círculo que se cortan), tan característico de las catedrales góticas de Europa, fue una invención tomada de la arquitectura islámica. Era mucho más fuerte que el arco de medio punto utilizado por los romanos y los normandos, lo que permite la construcción de edificios más grandes, más altos, y más complejos. Otras invenciones de genio musulmán son la bóveda de crucería, los rosetones y las técnicas de construcción de cúpulas. Los castillos de Europa también fueron adaptados para copiar el mundo islámico (con troneras, almenas, una barbacana y parapetos). Torres cuadradas y torreones dieron paso a torres redondas, más fáciles de defender. El arquitecto del castillo del rey Enrique V era un musulmán.

10. Muchos instrumentos quirúrgicos modernos son de exactamente el mismo diseño que los elaborados en el siglo X por un cirujano musulmán llamado al-Zahrawi. Sus bisturíes, sierras de hueso, pinzas, tijeras finas para cirugía ocular y muchos de los más de 200 instrumentos que ideó se pueden reconocer hoy en la cirugía moderna. Fue él quien descubrió que el Catgut (el hilo empleado en cirugía) utilizado para suturas internas se disuelve naturalmente (un descubrimiento que hizo cuando su mono comió sus cuerdas de laúd) y que también puede ser utilizado para hacer cápsulas medicinales. En el siglo XIII, otro médico musulmán llamado Ibn Nafis describió la circulación de la sangre, 300 años antes que William Harvey  la “descubriera”. Médicos musulmanes también inventaron anestésicos de mezclas de opio y alcohol y desarrollaron agujas huecas para succionar las cataratas de los ojos en una técnica que todavía se utiliza hoy en día.

11. El molino de viento fue inventado en el año 634 por un califa persa y fue utilizado para moler el maíz y preparar el agua para el riego. En los vastos desiertos de Arabia, cuando los arroyos estacionales se secaron, la única fuente de energía era el viento que soplaba constantemente, pasando en una dirección durante meses. Los molinos tenían seis o doce velas cubiertas con hojas de tela o de palma. Fue 500 años antes del primer molino de viento visto en Europa.

12. La técnica de inoculación no fue inventada por Jenner y Pasteur, fue ideada en el mundo musulmán y traída a Europa desde Turquía por la esposa del embajador  inglés en Estambul en el año 1724. Los niños en Turquía fueron vacunados con la vacuna para combatir la mortal viruela al menos 50 años antes de que Occidente lo “descubriera”.

13. La pluma fue inventada por el sultán de Egipto en 953 después de que él exigiera una pluma que no manchara las manos o la ropa. Se realizó tinta en un depósito y, como las plumas modernas, la tinta alimentó la punta por una combinación de gravedad y acción capilar.

14. El sistema de numeración en uso en todo el mundo es probablemente de origen indio, pero el estilo de los números es el árabe y aparece por primera vez en forma impresa en el trabajo de los matemáticos musulmanes al-Khwarizmi y al-Kindi (alrededor de 825). Álgebra fue nombrado después del libro de al-Khwarizmi, Al-Jabr wa-al-Muqabilah, gran parte de cuyo contenido está todavía en uso. El trabajo de los eruditos musulmanes de matemática fue importada a Europa 300 años más tarde por el matemático italiano Fibonacci. Algoritmos y gran parte de la teoría de la trigonometría vino del mundo musulmán. Y el descubrimiento de análisis de frecuencia de Al-Kindi concluyó todos los códigos del mundo antiguo y creó la base de la criptografía moderna.

15. Ali ibn Nafi, conocido por su apodo de Ziryab (Mirlo) procedía de Iraq , llegó a Córdoba en el siglo IX y trajo consigo el concepto de la comida de tres platos – sopa, seguido de pescado o carne, luego frutas y nueces. También introdujo vasos de cristal (que se había inventado después de los experimentos con cristal de roca de Abbas ibn Firnas).(Ver Nº4)

16. Las alfombras eran consideradas como parte del paraíso por los musulmanes medievales, gracias a sus avanzadas técnicas de tejeduría, tinturas nuevas de química islámica y el sentido altamente desarrollado de patrón y arabescos que eran la base de la no-representación del arte islámico. Por el contrario, los suelos de Europa eran claramente terrenales, (por no decir de tierra tierra), hasta que alfombras árabes y persas fueron introducidas. En Inglaterra, documentado por Erasmus, se cuenta que los suelos estaban “cubiertos de juncos, renovados de vez en cuando, pero tan imperfectamente que la capa inferior se dejaba sin tocar, a veces durante 20 años, la acogida de expectoraciones, vómitos, el recorrido de los perros y los hombres, la caída de cerveza, restos de pescado y otras abominaciones que no merecen ser mencionadas”. Las alfombras, como era de esperar, fueron adoptadas rápidamente.

17. El moderno Cheque proviene del árabe saqq, un voto por escrito para pagar bienes en cuanto fueron entregados, para evitar tener que ser transportado el dinero a través de terrenos peligrosos. En el siglo IX, un empresario musulmán podía cobrar un cheque en China emitido por su banco en Bagdad.

18. En el siglo IX, muchos eruditos musulmanes daban por sentado que la Tierra era una esfera. Como prueba, dijo el astrónomo Ibn Hazm, “es que el Sol es siempre vertical a un punto determinado de la Tierra”. Fue 500 años antes de que la comprensión “amaneciera” en Galileo. Los cálculos de los astrónomos musulmanes eran tan precisos que en el siglo IX calcularon que la circunferencia de la Tierra era de 40.253,4 km (menos de 200 km de diferencia). El erudito al-Idrisi utilizó un globo para describir el mundo en la corte del rey Roger de Sicilia en 1139.

19. Aunque los chinos inventaron la pólvora salitre, y la utilizaron en sus fuegos artificiales, fueron los árabes quienes calcularon que podría ser mejorada utilizando nitrato de potasio para uso militar. Los artefactos incendiarios de los musulmanes aterrorizaron a los cruzados.

20. La Europa medieval tenía sus cocinas y jardines de hierbas, pero fueron los árabes quienes desarrollaron la idea del jardín como un lugar de belleza y meditación. Los primeros jardines reales de recreo en Europa se abrieron en el siglo XI en la España musulmana. Las flores que  originaron los jardines musulmanes fueron el clavel y el tulipán.

Con información de 1000inventions

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6 pensamientos en “Veinte invenciones árabes que cambiaron el mundo”

  1. 12.-está documentado que la vacuna ingresa a Inglaterra por medio de los Turcos.

    Gracias por tu artículo y los datos específicos que no conocía.

  2. 1) La técnica para elaborar la infusión de café es un descubrimiento, pero no un invento.
    3) El juego de ajedrez se inventó en la india, como queda dicho, aunque los persas (que no son árabes) lo desarrollaran…
    4) Los intentos de volar (también lo hizo Leonardo) sin fundamento científico y conocimiento de la aerodinámica no es lo mismo que inventar las “maquinas” para volar (aviones).
    9) No hay constancia del uso de ojivas en los arcos musulmanes antes del siglo XIII (ni después). Este arco viene de Francia. En Hispania los musulmanes usaron el de herradura que era copia del visigodo y en Oriente Próximo usaron las técnicas copiadas de bizantinos y armenios.
    12) Sin comentarios. Totalmente falso.
    15) la alimentación de tres platos no es ningún invento ni descubrimiento. Es una moda que perduró más o menos. En cuanto al vidrio y su uso en recipientes, vasos y copas, basta ir al museo egipcio de El Cairo para ver los ejemplares de fino vidrio trabajado en vajillería de tiempos grecorromanos desde el siglo III aC hasta mucho después. Cuando apareció el islam ya llevaba muchos siglos inventado.
    16) Las alfombras no son descubrimiento árabe ni persa. Muchos siglos antes ya las hacían los armenios. Y los “suelos” de Europa no eran de tierra sino de terracota e incluso de mosaicos (con los romanos). Eran de tierra entre los campesinos como en cualquier lugar del mundo.
    18) En la Europa antigua ya los griegos habían descubierto la esfericidad de la Tierra y meedido el arco de la circunferencia (p.e. Aristarco). Luego este conocimiento se olvidó influido por dogmas religiosos, igual que hoy en el mundo islámico tambien se niega por ser “contrario” al Corán, a pesar de los vuelos espaciales y hay fatwas emitidas por ejemplo contra la película Gravity por mostrar la tierra esférica. Esto es más grave aún.
    19) El primer uso militar de la pólvora en una primitiva artillería, atestiguado y documentado históricamente, fué en el sitio de Niebla (España) y la usaron los ejércitos de Alfonso X , mediado el siglo XIII.
    Incluso de los apartaados no mencionados habría mucho que discutir y matizar.

    1. 1) Las técnicas no se “descubren”, son a prueba y error, por tanto, se inventan. (No es arqueología, y si se “descubriesen” textos “escondidos”, es porque hubo seres que los inventaron y escondieron).
      4)Si son intentos pre-Leonardo, quiere decir que Leonardo se valió de ellos para “fundamentarlos científicamente” y “conocer la aerodinamica” e “inventar las máquinas para volar” (que no aviones, Leonardo jamás los llegó a ver).
      12)¿En serio?. ¿Ante un trabajo de investigación tan extensivo, con una muestra itinerante a través del globo, Usted, sin pruebas sólo dice “Sin comentarios. Totalmente falso”?
      15) “Cuando apareció el islam ya llevaba muchos siglos inventado.”(sic). Le recomendamos vuelva a leer el título de la nota…confundir árabe con musulmán es de ignorantes, y Usted, (a juzgar por su soberbio y pedante tono), cree no serlo.
      16) Árabes, persas, armenios…sigue dando vueltas en la misma zona
      18)Los que emiten esas fatwas representan tanto al Islam como los curas pederastas a la iglesia católica. Lo grave es tergiversar las cosas por sentimientos anti-islámicos y anti-árabes.
      19) ¿Así que el primer uso militar de la pólvora fue en España?, vaya presumido!, algunos dicen que el primer intento de utilización de la pólvora para minar los muros de las fortificaciones se llevó a cabo durante el sitio de Pisa en 1403.En cuanto a los árabes, se piensa que fueron los primeros en darse cuenta de la importancia del nitrato de potasio en la potencia o efectividad de la pólvora con fines explosivos y militares. También se piensa que fueron los responsables de la difusión de este invento por Europa.
      Que su fobia no le impida razonar con claridad… Ma’a s-salama

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