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Las castañuelas y los crótalos.

castanuelas_a Las castañuelas son un instrumento de percusión cuyo origen se remonta a los fenicios (año 1.000 A.C.). Parecen derivarse de los antiguos crótalos, de mayor tamaño que las castañuelas de hoy, de metal, barro cocido o madera y enlazados por un cordel o cinta. España ha sido el país que ha conservado y desarrollado su uso desde entonces, hasta convertirse en patrimonio cultural español. Casi todas las regiones españolas tienen sus castañuelas tradicionales.

En Andalucía, se las llama palillos, pero reciben otros nombres, como castañetas, castañueles, terrañueles, castañeta, castañetas y castañolas, en euskera por ejemplo se nombran kriskitin, Las Tarrañolas es el nombre popular que se utiliza para para denominar a las castañuelas en gran parte de la zona occidental de la península ibérica en un territorio que comprendería cási lo que hoy conocemos como Galicia y una estrecha franja de Asturias pasando a denominarse Tarrañueles y Tarrañuelas en Cantabria.Actualmente y para diferenciar las castañuelas son compuestas por dos piezas más o menos redondeadas atadas a los dedos y a aquéllas compuestas por dos tablillas que se interponen entre los dedos medios de la mano, TARRAÑUELAS, aunque las dos formas del instrumento reciben indiferentemente una u otra denominación y los nombres solo obedecen a reglas de la moda.

Ustedes pensarán a estas alturas, que tienen que ver las castañuelas con la música árabe o porque tantas especificaciones en torno a las castañuelas, pues bien, las castañuelas son una variante de los crótalos, chinchines o cimbalillos, esos platillos metálicos que aún hoy, se tocan al ejecutar música árabe o que las bailarinas expertas usan para adornar sus bailes y resaltar los ritmos, tal como lo hacen las bailarinas en la música española.

crotalos_a Así tenemos que los crótalos en un principio se hacían de diversos materiales, existen por ejemplo referencias del Egipto Nuevo donde ya se utilizaban los crótalos, aunque con una forma un tanto diferente, de configuración alargada, imitando con frecuencia la forma de un antebrazo, con una estilizada mano en el extremo. Era frecuente que presentaran la forma de disco o plato y, en general, se hacían de metal, de cerámica, o mediante dos conchas naturales. Al ser dos piezas iguales e independientes cuyos diámetros pueden variar desde el de un plato de vajilla ordinario hasta unos pocos centímetros, se utilizan distintos mecanismos de sujeción, emplazados en la cara convexa, y que sirven, a la vez, para que el instrumentista los pueda accionar. En el caso de los címbalos de tamaño reducido, se disponen sendas pequeñas cintas que se atan a los dedos (pulgar e índice, o pulgar y mayor); y para los de tamaño semejante a un plato, la sujeción suele consistir en unas asas solidarias al instrumento.

Sobre la etimología término crótalos está un derivado latino, crotalum, del vocablo original griego jrótalon (forma fonética aproximada adaptada a los caracteres occidentales). En castellano, este vocablo se vino utilizando como palabra arcaica hasta 1843 año en que la Academia lo adopta con el significado de “especie de castañuelas”. Respecto al término címbalo, se deriva del vocablo latino cimbalum, del griego kimbalon. Este término ha pasado, a partir de los inicios de la Edad Moderna, como sufijo, de la denominación de algunos instrumentos de tecla (clave), especialmente los de cuerda pinzada, es decir, de la familia de los clavicémbalos.

Respecto a los crótalos, hay otras palabras en castellano que se relacionan con ella. Por ejemplo, crotalogía, que Juan Fernández de Rojas utilizó en el título de su trabajo Crotalogía o ciencia de las castañuelas (1792). El nombre científico de la serpiente de cascabel, procedente también del latín, crotalus hórridus, alude a los discos de la cola que, al chocar, emiten un sonido característico.

crotalos2_a En cuanto las castañuelas, el origen etimológico no está claro, algunos especialistas aluden al material del que están hechas, es decir, a la madera con que se solían hacer, la de castaño, aunque, en general, siempre se han buscado maderas más duras, como el nogal o el boj, y también el ébano. Otras interpretaciones, en cambio, se basan más en el color u otras características, como la forma, relacionando el nombre con el perfil o el aspecto de ambas piezas del instrumento, que podrían resultar.

En la antigüedad, crótalos y castañuelas eran tratados como un mismo instrumento donde la variación estaba en el material del que estaban hechos no en su nombre, con el tiempo, la diferenciación se hizo presente, quedándose el nombre de castañuelas para los instrumentos de madera y de crótalos para los de metal aunque cabe anotar que en Turquía se utilizan aún un par de cucharas de madera que cumplen la función de los crótalos en la danza árabe.

Bibliografía:
Esbozo para una historia de las castañuelas. Jaime Tortella

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Las castañuelas y los crótalos. por Jaime Tortella se encuentra bajo una Licencia Creative Commons Reconocimiento-NoComercial-SinObraDerivada 3.0 Unported.
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DABKE – “AL GHARAM” junto a DALAL EL BABA Y ORQUESTA. 2009 (Video)

Conjunto de danzas folklóricas “AL GHARAM”,bajo la dirección de GABRIEL AHMED

La dabka o dabke (en árabe دبکة) es un baile popular de Oriente Medio. La pronunciación dabka es la estándar, mientras que dabke refleja la pronunciación popular de algunas zonas como el Líbano o Siria. Ambas se escriben igual en árabe. A menudo se traslitera también dabkah o dabkeh’.

El dabke es la danza folklórica de Palestina al igual que para Siria, Líbano y Jordania. Ésta se baila tradicionalmente durante la primavera, época lluviosa, y en los matrimonios en época de cosecha

Los participantes, hombres y mujeres, se ponen en fila y ejecutan los pasos que marca el líder del grupo, que se coloca a la cabeza. Se trata de un juego de pasos, zapateado y saltos, estando los bailarines alternativamente separados, cogidos de la mano o de los hombros. Viene de la antigua tradición de zapatear sobre el barro. Este baile se acompaña de palmas, gritos y complicados pasos, intentando representar acontecimientos importantes de la vida como lo son el nacimiento, el matrimonio, etc.

Una de la expresiones artísticas más importantes entre los árabes es la danza, dentro de la cual el dabke es la más característica. Este se acompaña con complejas coreografías, danzas en grupo, zapateos (o dabke), palmas y gritos.

El dabke es una danza joven que requiere de energía y fuerza, la cual se realiza en forma de semicírculo, usualmente entre 6 y 15 bailarines. A veces existe entre ellos un líder, denominado Al-lawah, quien debe ser una persona graciosa y encantadora.

Existen muchos tipos de Dabke, los más típicos son los denominados Al-Dabke y Al-shamalie. Estas danzas comienzan con una melodía, la cual el Kawil comienza a cantar, entonces los bailarines comienzan a mover sus piernas en una forma que es similar a un paso de una orden militar. Una vez que el Kawil ha terminado de cantar, el líder del grupo Al-lawah comienza a bailar solo, por lo que todos los bailarines realizan simples movimientos hasta que el líder del grupo observa que ellos se están moviendo en exactamente la misma manera. Una vez que ha sucedido esto, él da la señal para que todos comienzen a bailar.

El dabke nos permite mostrar la historia, la lucha y las aspiraciones de los pueblos árabes. Tiene especial importancia para el pueblo palestino, el cual, en ausencia de una verdadera soberanía, se apoya en la cultura folklórica para reafirmar su identidad.

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Dabke, lugar y origen – (+ Video)

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Conjunto de danzas folklóricas “AL GHARAM”,dirección de GABRIEL AHMED

Durante las últimas décadas en el mundo occidental, se han originado un sin número de nuevas danzas, reflejando quizás el entusiasmo y energía de una nueva generación.

Estas danzas también han ganado aceptación en Medio Oriente y en particular en Líbano, sin embargo, el baile más popular siempre ha sido y será el DABKE. Ésta es la danza que cada libanés ama, que lleva en su sangre y para el, puede ser ejecutada en cualquier ocasión y adaptarse a cualquier ambiente. Los pasos pueden ser realizados de una manera gentil y graciosa o fuertes y agresivos.

Líbano, como es sabido por todo el mundo, es una sociedad que mantiene fielmente sus costumbres culturales. El dabke como baile tradicional y milenario de Líbano ha ido evolucionando con los años, sin embargo nunca ha perdido su esencia. Y es una de las expresiones culturales mas importante de Líbano. Este baile se acompaña de palmas, gritos y complicados pasos, intentando representar acontecimientos importantes de la vida como lo son el nacimiento, el matrimonio, la resistencia, la gloria, el honor, etc.

Es nuestra danza folclórica, danza que requiere de energía y fuerza. El dabke es una danza grupal, bailada por hombres y mujeres conjuntamente. Los movimientos son ágiles, con saltos y zapateos, acompañados por palmas. Los hombres expresan su virilidad a través de los pasos, realizando destrezas aeróbicas y punteando el ritmo con los pies, enérgicamente. La mujer, en cambio, se caracteriza por un mayor decoro, exhibiéndose desde un plano más femenino. Aún así, el dabke es una danza muy vistosa; su música comporta un estilo barroco, muchas veces coreado por los mismos bailarines mediante gritos y exclamaciones.

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El dabke se manifiesta de dos maneras: puede darse como baile de salón o como baile de escenario. Siguiendo esta lógica taxonómica, se cree que el coreógrafo libanés Abdel Halim Caracalla fue el primero que trasladó el folklore a un espectáculo teatral. Los tradicionalistas cuestionan la ausencia de raíces y la esencia diluida en esta versión artística. Al día de hoy, la controversia sigue vigente, ya que Caracalla se sirvió de elementos de la danza clásica y moderna para fusionarlo con el dabke. Moverse en los márgenes es siempre un desafío. Cabe resaltar que no fue “Caracalla” el primero en trasladar el “Dabke” al teatro, el dabke fue popularizado y modernizado a finales de los años 50 por los hermanos Rahbani (Aassi & Mansour) e interpretado por artistas de la talla de Fairuz, Zaki Nassif, Wadih Al Safi, Sabah, Nasri Shams Eddine y muchos otros. Para apoyar mi opinión, tomen en cuenta que el grupo Caracalla fue fundado a principios de los 70. Los hermanos Rahbani crearon el primer grupo de Dabke teatral en el Primer Festival de Baalbeck en el año 1957. Este grupo tomo el nombre oficial de “Grupo popular Libanés” (Al Firka Al shaabiya Al Lubnaniya) en el año de 1962.

El Dabke se ejecuta marcando el ritmo musical con los pies, punteando y realizando diferentes combinaciones de zapateo. Se realiza en largas filas de personas entrelazadas y se baila generalmente entre hombres y mujeres. Representa además la fuerza, la unión, la cooperación y el afianzamiento a la propia tierra.

Origen del Dabke:

Existen muchas teorías sobre el origen del dabke, aunque ninguna esta bien documentada, sin embargo la historia mas relevante del origen de este baile remonta muy lejos en la historia de Líbano, mucho antes que las tejas rojas fueran instaladas en los techos las casas libanesas, éstos eran hechos de ramas de árboles, cubiertas por barro y, cuando venía un cambio de estación, especialmente el final de Primavera y las primeras lloviznas del Otoño, , el barro se fisuraba y el techo goteaba, entonces, el campesino, dueño de la casa, llamaba a sus vecinos del pueblo para que lo ayuden a aplanar el techo de nuevo, (“Al-Awneh”), se subían al techo, se tomaban de las manos, formaban una línea y empezaban a golpear sus pies fuertemente contra el techo mientras se movían de lado a lado a fin de impactar y presionar el barro recién mojado y así eliminar la filtración.

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Profesor Gabriel Ahmed

Luego, “Al-Awneh” llegó a ser conocido como (dalounah), la forma improvisada de bailar, operación de presionar el barro, y a fin de sintonizar sus golpes y que el techo saliera nivelado todo, eso tomó de nombre, EL DABKE (el golpe), y junto a un derbake (tambor), un nay y un mijwiz (flautas) que se fueron sumando, con el fin de mantener a los hombres activos en el frío clima. Con el paso del tiempo, el dabke llegó a ser una de las tradiciones libanesas más famosas y se ha esparcido por todo el mundo. Hoy, el dabke se baila en cada hogar libanés; se hace más movido y excitante cuando amigos y familias se reúnen en la mesa libanesa con arak y expresan esta danza.

Por Alberto Lichoa

Unión Cultural Líbano Venezolana

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