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El alma humana en la mitología egipcia

En el antiguo Egipto, se pensaba que el alma de una persona consistía en nueve partes separadas que estaban integradas en un individuo completo, pero que tenían aspectos muy distintos.

En muchas culturas antiguas como las que se encuentran en Asia, África e incluso América, encontramos un concepto de Alma análogamente similar al concepto desarrollado por las religiones del grupo judeo-cristiano (incluido el Islam) y la filosofía europea.

El alma, desde el punto de vista Védico o Veda (o libros sagrados hindúes escritos en sánscrito antiguo), es el ser, que por naturaleza es eterno. Sin nacimiento o muerte o sin principio o fin. De una sustancia diferente de la del cuerpo físico y que tiene su propia conciencia.

Desde este punto de vista, la ciencia material o la que estudia los fenómenos físicos o materiales está limitada porque no puede estudiar los fenómenos espirituales, ya que su naturaleza es diferente de la física.

Este capítulo del Bhagavad Gita trata sobre la naturaleza del alma.

Pero al igual que esas culturas antiguas explican en detalle el concepto del alma humana, los antiguos egipcios, conocidos por haber sido una de las civilizaciones antiguas más avanzadas que existieron en la Tierra, desarrollaron un concepto extremadamente interesante que explica el alma humana.

Los antiguos egipcios estaban convencidos de que el alma humana se compone de nueve partes principales: el  Ren , el  Ba , el  Ka , el Shuyet y el  Jb, el Akh , el Sahu, el Khat  y el Sachem .

 En algunas épocas, se pensó que el alma estaba compuesta de cinco partes y en otras siete, pero, en general, era nueve.

“El alma no sólo tenía el carácter de uno, un ser compuesto de diferentes entidades, cada uno de los cuales tenía su propio papel en el viaje de la vida y la vida después.”

 El Libro de los Muertos de los Egipcios incluye un hechizo en el que el alma afirma: “Mi sombra no será derrotada” al declarar su capacidad de atravesar la vida futura hacia el paraíso.

Según los antiguos egipcios, el ser humano tiene nueve grados de personalidad:

Jb (El corazón) era una parte extremadamente importante del alma egipcia. Se cree que se forma a partir de una gota de sangre del corazón de la madre del niño, tomada en la concepción. En la antigua mitología egipcia, el corazón era la clave del más allá.

shuyet (sombra)

Shuyet  (La sombra) está siempre presente. Los antiguos egipcios creían que la sombra resumía lo que una persona representa. El Shuyet era el yo de la sombra que significaba que era esencialmente la sombra del alma. La sombra en Egipto representaba comodidad y protección, y los sitios sagrados en Amarna eran conocidos como Sombra de Ra por esta razón. Exactamente cómo funcionaba el shuyet no está claro, pero se consideró extremadamente importante y operado como una entidad protectora y guía para el alma en la vida futura.

ren (nombre)

Ren (El nombre) era otra parte crucial del alma. El Ren de una persona se les dio al nacer y los egipcios creyeron que viviría mientras se hablara de ese nombre. El Ren era su nombre secreto. Esto le era dado a uno al nacer por los dioses, y sólo los dioses lo sabían. El erudito Nicholaus B. Pumphrey escribe, “la única manera que el destino puede cambiar es si una criatura de poder más alto cambia el nombre. Mientras el nombre del ser exista, el ser existirá por toda la eternidad como parte del tejido del orden divino”. El ren era el nombre por el cual los dioses conocían el alma individual y cómo uno sería llamado en la otra vida.

(La personalidad) Reanudada, los antiguos egipcios creían que Bâ era todo lo que hace que una persona sea única. El Ba se traduce a menudo como “alma” y tenía un aspecto de pájaro de cabeza humana que podía acelerar entre la tierra y los cielos y, específicamente, entre la vida después de la muerte y el cadáver de uno. Cada ba estaba unido a un cuerpo particular, y los bas vagaban sobre el cadáver después de la muerte, pero también podían viajar a la otra vida, visitar a los dioses o regresar a la tierra a aquellos lugares que la persona había amado en vida. El cadáver tenía que reunirse con el ka cada noche para que el ka recibiera sustento, y era el trabajo del ba para lograr esto. Los dioses tenían un ba, así como un ka. Ejemplos de esto son el toro Apis que era el ba de Osiris y el Fénix, el ba de Ra.

Ka

Ka (La chispa vital) Según los antiguos egipcios, el Ka era un concepto vital en el alma ya que distingue la diferencia entre un ser vivo y un muerto. El Ka era su doble forma o su ser astral y correspondía a lo que la mayoría de la gente en la actualidad considera un “alma”. Esta era “la fuente vital que permitió a una persona continuar recibiendo ofrendas en el próximo mundo”. El ka se creaba en el momento de su nacimiento para el individuo y así reflejaba su personalidad, pero la esencia siempre había existido y “pasó a través de las generaciones sucesivas, llevando la fuerza espiritual de la primera creación”. El ka no era sólo la personalidad sino también un guía y protector, imbuido de la chispa de lo divino. Era el ka el que absorbería el poder de las ofrendas de comida que quedaban en la tumba, y éstas la mantendrían en la otra vida. Todos los seres vivos tenían un ka – de plantas a animales y hasta a los dioses – lo cual era evidente en que estaban, simplemente, vivos.

Khat (El Cuerpo) El Khat fue mencionado por el Antiguo Egipcio como el cuerpo físico que, cuando falleció, proveyó la luz entre el alma y la vida terrenal. El Khat era el cuerpo físico que, cuando se convertía en un cadáver, proporcionaba el vínculo entre el alma de uno y su vida terrenal. El alma tendría que ser nutrida después de la muerte, tal como debía estar mientras estaba en la tierra, y así las ofrendas de comida y bebida eran traídas a la tumba y colocadas en una mesa de ofrendas. La egiptóloga Helen Strudwick observa que “uno de los temas más comunes para las pinturas y tallas de las tumbas era el difunto sentado en una mesa de ofrendas llena de comida” .El cuerpo muerto no comía realmente este alimento sino que era para absorber sobrenaturalmente sus nutrientes. También se colocaban en la tumba pinturas y estatuas de la persona muerta para que, si algo pudiera dañar el cuerpo, la estatua o pintura asumiera su papel.

Akh (El Ser Inmortal) según los antiguos egipcios, el Akh era el ser inmortal transformado que ofrecía una unión mágica de Ba y Ka. El Akh era el yo inmortal, transformado, que era una unión mágica de los ba y ka. Strudwick escribe, “una vez que el akh era creado por esta unión, sobrevivía como un ‘espíritu iluminado’, duradero e inalterado por toda la eternidad”. Akh se traduce generalmente como “espíritu” y era la forma más alta del alma. El hechizo 474 de los Textos de la Pirámide dice: “el akh pertenece al cielo, el cadáver a la tierra”, y era el akh el que disfrutaría de la eternidad entre las estrellas con los dioses. El akh podría volver a la tierra, sin embargo, y era un aspecto del akh que volvería como un fantasma para perseguir a los vivos si se hubieran cometido algunos errores o regresarían en sueños para ayudar a alguien a quien cuidaran.

Sahu (el juez) El Sahu era el aspecto de Akh que vendría a una persona como un fantasma o mientras dormía en sueños. Sahu se diferenciaba de todos los demás aspectos del alma una vez que la persona fue “justificada” por el dios Osiris y juzgada digna de la existencia eterna.

Sechem  (Otro aspecto de Akh) El Sechem fue otro aspecto de la Akh que le permitió dominar las circunstancias. Fue considerada la energía de vida vital de la persona que se manifestó como el poder que tenía la capacidad de controlar el entorno y los resultados de uno.

Casa de almas

Con información de Ancient

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El kéfir, “Los granos del Profeta Muhammad”

“Bebida del Profeta

El kéfir es una bebida fermentada de leche animal o vegetal, de textura parecida a un yogur líquido, aunque ligeramente más ácido y con entre un 1 y un 2% de alcohol. Se prepara fácilmente de forma casera y se le atribuyen múltiples propiedades y efectos curativos.

Se trata de un fermento elaborado artesanalmente mediante la adición a la leche o agua de diferentes levaduras y bacilos, que no soporta los procesos industriales.

Sus orígenes se sitúan hace unos 5.000 años. Los musulmanes lo llamaban Los granos del Profeta Muhammad y era considerado un maná de Alláh. Es el kéfir, descrito por los musulmanes como “un maná del cielo”. Creían que perdía todas sus virtudes si lo utilizaban personas de otras religiones; algunas crónicas relatan que se castigaba con pena de muerte a quien revelase el secreto del kéfir a los  extranjeros.

Se cree que la palabra kéfir proviene del turco kief que significa agradable sensación o sentirse bien, para referirse a la agradable sensación experimentada cuando se ingiere, y que conlleva además la connotación de bendición a quién se regala.

Las bebidas que se obtienen en los cultivos del Kéfir, tienen según tradición histórica y verificaciones científicas en laboratorios, propiedades muy beneficiosas para los humanos, tanto por los efectos preventivos como curativos.

A pesar de que es similar al yogur, la diferencia principal entre el proceso de fermentación del kéfir y del yogur estriba en que el primero fermenta la leche mediante una reacción lacto-alcohólica (la lactosa de la leche se transforma en ácido láctico y se produce anhídrido carbónico y alcohol, este último en una proporción inferior al 1%), mientras que la del yogur es sólo láctica (sólo se transforma la lactosa en ácido láctico).

Hay tres tipos de Kéfir, el de leche, el de agua y el de té. Del primero, el Kéfir de leche, se obtiene una especie de yogurt, del segundo, una bebida parecida a una limonada con gas, y del tercero, una bebida de hierbas. La mayoría de gente conoce más el Kéfir de leche. En realidad, los tres tipos son el mismo Kéfir, con la misma microflora, pero adaptados a medios distintos.

El kéfir se puede encontrar ya producido y embotellado en tiendas de alimentación, si bien, se recomienda producirlo de forma casera siguiendo unos fáciles pasos. En tan sólo 24 horas, podremos empezar a consumir un alimento probiótico más barato y con mejores propiedades que cualquiera de los productos que anuncian en televisión.

Tipología y principales propiedades

Los granos de kéfir tienen el aspecto de una coliflor pero más blanda y lo forma una compleja simbiosis de más de treinta microorganismos. Además de bacterias probióticas y levaduras, el kéfir es rico en aminoácidos, vitaminas, minerales y encimas (especialmente calcio, fósforo, magnesio y vitaminas B2, B12, K, A y D).

Los defensores del kéfir proclaman sus múltiples propiedades curativas y aunque no todas han podido probarse definitivamente (como la de ser capaz de evitar que se caiga enfermo o que reduzca el crecimiento de las células cancerígenas en humanos) los estudios científicos realizados hasta la fecha apoyan un gran número de ellas, como sus propiedades beneficiosas para el aparato digestivo al ser un alimento probiótico que regenera la flora intestinal, la mejora de la tolerancia a la lactosa, sus efectos positivos en el colesterol, la reducción de la tensión arterial, y sus efectos positivos en en tratamiento de problemas cutáneos como los eczemas, entre otras.

A pesar de su contenido en alcohol, parece que numerosos artículos académicos y libros indican que el kéfir está indicado para mujeres embarazadas y para los niños. Para reducir a mínimo el grado de alcohol es aconsejable fermentar durante tan sólo 24 horas y consumir directamente el kéfir obtenido, también se reduce el nivel de alcohol si se mantiene bien aireado (más espacio libre en el recipiente o mejor sin cerrar completamente).

En comparación con el yogur, al kéfir se le atribuyen más propiedades beneficiosas para la salud ya que, aunque el yogur también contiene bacterias beneficiosas, el kéfir contiene varias cepas de bacterias que no se encuentran en el yogur – Lactobacillus Cáucaso, Leuconostoc, Acetobacter y Streptococcus. Por otro lado, el kéfir también contiene levaduras beneficiosas, que ayudan a controlar y eliminar las levaduras patógenas destructivas, por ejemplo controla el crecimiento de los hongos cándida. Estas levaduras también ayudan a fortalecer los intestinos, de manera que se vuelven más resistentes a los patógenos, tales como, la bacteria E.coli.

Cultivo

El cultivo de kéfir es muy simple, solamente hay que tener en cuenta 4 reglas sencillas:

Se debe manipular únicamente con madera, cristal o plástico, evitando el metal. Una cuchara de madera o plástico y un colador de plástico serán los mejores utensilios.

Se debe evitar la exposición a la luz, para lo que se utilizará un recipiente de cristal oscuro o bien se guardará en algún armario.

La temperatura óptima para el cultivo del kéfir es de unos 25ºC, si bien solamente han de evitarse temperaturas por encima de los 40ºC o por debajo de los 4ºC.

Debe tener siempre alimento disponible, por lo que hay que acordarse de cambiar la leche entre las 24 y las 48 horas. En alguna ocasión hemos dejado el cultivo hasta 3 días y no ha tenido ningún efecto negativo, pero todo depende de la proporción entre la cantidad de leche y de granos, así como de la temperatura.

El proceso de cultivo 

Se toman los granos de kéfir y se introducen en un recipiente.

Se vierte en el recipiente, leche hasta cubrir dos tercios del mismo. La leche puede ser de origen animal (preferiblemente entera aunque se puede usar desnatada) o bien de origen vegetal (soja, arroz, almendra o coco). También se pueden usar bebidas azucaradas como zumo de frutas o cerveza de jengibre.

A las 24 o 48 horas, el primer cultivo de kéfir estará listo,  por lo que  utilizando un colador y una cuchara de madera o plástico se debe colar el líquido y moviéndolo suavemente dejar en el colador únicamente los granos de kéfir. El kéfir líquido  obtenido se puede consumir directamente o conservarlo en la nevera varios días para su consumo posterior.

Los granos de kéfir se  vuelven a depositar en el recipiente y nuevamente cubrir con leche; y así sucesivamente cada 24 a 48 horas. Si se utiliza leche animal, los granos de kéfir crecen rápidamente y se multiplican.

Consumo

El kéfir se puede consumir de diversas maneras:

Sólo como un yogur líquido.

Acompañando a cereales.

Con especias como salsa para ensaladas o para untar (se puede agregar  un poco de sal, pimienta y eneldo, por ejemplo).

Se puede utilizar para hacer batidos con frutas o chocolate.

Se pueden hacer helados batiéndolos con frutas y poniéndolo en vasitos en el congelador.

También se puede utilizar como levadura para hacer pan.

Con información de “The magic of kefir – Linda Schatz, Donna Gates”

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Escultura – Ahmed Hegazy

Ese cuerpo, tú no lo posees.
Tú no lo eras, ese cuerpo, cuando entraste de pronto
en mi cuarto, y te sentaste en mi silla.
Tu cuerpo, esa visita incierta, vino
como una sombra adornada por tu ropa
y se desnudó para aislarse en su propio rincón. Déjalo en la confusión de los
tiempos
y aléjate
quiero descubrir su secreto
dialogar con él por medio de mi boca y mis manos
para que evoque su infancia
la edad previa a los recuerdos
las palabras que no fueron pronunciadas
los torbellinos de sangre alegre de la juventud
olvidando mañana, su aurora y su tarde.

Si fuera un tigre hambriento
le daría una copa de vino
y encendería fuego en la chimenea.
Si fuera una yegua desatada
con sus crines al viento
la seguiría en el espejismo
y la buscaría hasta el fin de los tiempos
para regresar con ella
pero sin domarla:
¿cómo atrapar un relámpago?
¿cómo encadenar la brasa del alma?
Sin embargo, bailo con ella toda la noche
hasta el amanecer cuando ella revive
como mármol despierto,
desligada, libre,
feliz en un tiempo eterno,
revelando su corazón y buscando su deseo
perdido en las tardes y los jardines solitarios
dibujando con su desnudez interior
imágenes que aparecen una tras otra
sobre sus miembros
como los velos transparentes de sombra y de luz
que caen en lluvia de crepúsculo sobre sus hombros
y hacen como que respiran sobre ese cuerpo al que visten y desvisten.
Cada vez que el cuerpo extiende una pierna
o suspira o descubre su blanco pecho
o acaricia su cabellera negra
el tiempo se detiene un instante
y retoma su ritmo
cubriendo de sombras las frescas colinas
y de luces las cimas
como una fuente que corre
se vuelve transparente sobre los guijarros
y sombra entre las sombras
haciéndose espuma
finalmente.
Le he dicho al cuerpo cuyo ardor se ha calmado durante la noche
y que se ha vuelto una idea en mi cabeza:
—Vuelve a ser lo que eras, mi dueño.
Pero aquello que fue nunca regresa.

Ahmed Hegazy*

*Ahmed Hegazy Es uno de los poetas más destacados de Egipto. Trabaja en el Departamento de Estudios Arábigos en la Universidad de París. Ha publicado cinco colecciones de poesía, entre ellas, Ciudad sin corazón, 1959.

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