Los Baños Árabes de Jaén, los más grandes de España

jaen_hamman

Construidos en el siglo XI, los Baños Árabes están ubicados en los sótanos del Palacio de Villardompardo. Cuentan con una extensión de 450 metros cuadrados, lo que los convierte probablemente en los más grandes de cuantos se pueden visitar en España. A juzgar por los restos de decoración almohade que se conservan en algunas de sus Salas, debieron de ser restaurados hacia finales del siglo XII.

Tras la conquista de la ciudad en 1246 por Fernando III el Santo su uso continuó durante los primeros años de dominio cristiano. Será entre los siglos XIV y XV cuando desaparezca su función como baño al establecer los cristianos en sus salas unas tenerías. Muestra de ello son los restos de sus instalaciones que aún se conservan en las Salas Templada y Caliente.

A finales del Siglo XVI don Fernando de Torres y Portugal, Conde de Villardompardo y Virrey del Perú, edificó su Palacio sobre los Baños, quedando parte de ellos ocultos entre los cimientos y sótanos, permaneciendo de esta forma durante los siglos XVIII y XIX.

A principios del siglo XX, el Palacio pasa a formar parte del patrimonio inmobiliario de la Diputación Provincial de Jaén, institución que, entre 1901 y 1903, libera el espacio de varias casas adyacentes al inmueble con el fin de construir una Capilla para el Hospicio de Mujeres. Estas obras debieron afectar a los restos que aún quedaban de los baños.

En 1913, durante la inspección de la fábrica del Palacio de Villardompardo con motivo de la realización del Catálogo Monumental de Jaén, fue descubierta una pequeña parte de los Baños por don Enrique Romero de Torres.

Apenas cuatro años más tarde, fueron visitados por el Catedrático de Arqueología don Manuel Gómez Moreno, quien, una vez tomados los datos oportunos, propuso el inmueble como Monumento Nacional. Dicha propuesta fue aceptada y en 1931 los restos son declarados Monumento Nacional con el número de Registro General 528.

Los Baños Árabes de Jaén se pueden visitar de martes a domingo, cerrando solamente los lunes y los días festivos.

La visita a estos Baños Árabes de Jaén es totalmente gratuita, y además se puede visitar otros dos espacios dentro del palacio que componen, en su conjunto, el Centro Cultural Baños Árabes:

El primero es el Museo Internacional de Arte Naif, abierto en 1990 gracias al empeño de un artista local, especialista y coleccionista de este tipo de arte. La colección ocupa hasta cuatro plantas en el ala izquierda del Palacio.
El Museo de Artes y Costumbres Populares de Jaén, abierto en 1980 y que, como su nombre indica, se dedica a los modos de vida tradicionales de la región antes de la industrialización.

Con información de:Centro Cultural Baños Árabes Jaén

©2016-paginasarabes®