Los faraones dañados por la revolución egipcia regresan a casa

Estatua de Tutankamon, despedazada tras el saqueo y restaurada.©F. Carrión
Estatua de Tutankamon, despedazada tras el saqueo y restaurada.©F. Carrión

Los faraones dañados por la revolución egipcia regresan a casa: La noche del 28 de enero de 2011 la policía egipcia huyó en desbandada y los saqueadores se frotaron las manos. Era el momento idóneo para pescar en río revuelto. El Museo de Antigüedades Egipcias, a un tiro de piedra de la rebelde plaza cairota de Tahrir, se convirtió en blanco de un ataque que hizo desaparecer 54 piezas de sus caóticas y atestadas vitrinas.

Desde este lunes una veintena de aquellas joyas faraónicas, halladas en el jardín del recinto o rescatadas de la basura, regresan a casa en una exposición que relata su costoso proceso de cura. “Algunas piezas quedaron totalmente dañadas. Nuestros conservadores las han cuidado y restaurado”, explica Mohamed Ibrahim, ministro de Antigüedades. La muestra, inaugurada este lunes en una de las abarrotadas salas del museo, reúne los 29 objetos recuperados que han superado con éxito su paso por el quirófano.

Del resto, casi tres años después de su extravío, no hay noticias. “Seguimos trabajando en las piezas robadas y confiamos en recuperarlas pronto”, asegura Ibrahim. Entre las figuras buscadas por la Unesco y la Interpol se encuentran un lapislázuli de la princesa Merit Amón, hija de Ajenatón, una estatua en bronce de Ibis o una colección de shabtis del periodo amarnico.

La exposición ‘Dañadas y recuperadas’ está instalada en la sala 44, en la planta baja de la mayor colección de arte faraónico del mundo, con 120.000 objetos exhibidos en sus estancias o guardados en su bodega. Huérfana de turistas -espantados tras la ola de violencia que ha vivido el país en los últimos meses-, la muestra recuerda la noche del cataclismo.

Y es que antes de que los tanques rodearan el edificio y una cadena humana protegiera el recinto, los ladrones treparon hasta el techo por la escalera de incendios y rompieron la cubierta de cristal. “Como en las películas, llegaron a 30 pies del suelo”, relató a este diario el entonces ministro de Antigüedades, el mediático Zahi Hawas, días después del expolio. Los cazatesoros descerrajaron una docena de vitrinas y dejaron objetos esparcidos por las salas y el jardín. Entre el 7 de marzo de 2011 y el 20 de febrero de 2012, policía y ejército rescataron 25 piezas.

El ‘faraón hereje’, entre basura

 

“Para mí todas las piezas de la exposición tienen el mismo valor pero la más bella es la estatua de Ajenatón”, reconoce Ibrahim. La talla del rey que impulsó el monoteísmo y pagó su herejía con milenios de olvido es la “obra maestra” del repertorio expoliado. Su rescate resultó extraordinario: el esposo de Nefertiti (1353-1336 a.C.) fue hallado por un adolescente de 16 años entre la basura de la plaza de Tahrir mientras participaba en las manifestaciones contra Mubarak.

El joven se llevó la pieza a casa y su tío la entregó a las autoridades. La estatua, de caliza y siete centímetros de altura, está afianzada en una base de alabastro y representa al faraón vestido con una corona de color azul, mientras sujeta una mesa de ofrendas. El hombre que se alejó de Menfis, la sede política del reino, y Tebas, el corazón religioso, y ordenó construir una ciudad a su imagen en el desierto (la actual Tell Amarna) se ha reconciliado hoy con las estanterías del ‘museo almacén’.

Las vitrinas vecinas guardan dos estatuas de madera dorada de Tutankamón (1336-1327 a. C) descubiertas en su maravillosa tumba del Valle de los Reyes. En la primera, el faraón aparece sobre un leopardo en señal de su poder para superar las dificultades del más allá. La restauración se prolongó durante seis meses porque las piezas -desperdigadas por dos salas del museo- se encontraban seriamente dañadas.

En la segunda estatuilla, en cambio, la figura de Tutankamon se sitúa sobre un barco de papiro. El monarca acecha al enemigo, probablemente un hipopótamo símbolo de Seth (deidad de las tinieblas). En una mano, porta un arpón mientras con la otra sujeta una cuerda. Despedazada tras el saqueo, parte de la estatua fue encontrada en una estación de Metro. La exposición también exhibe un abanico de la colección del ‘faraón niño’ con forma de tallo de papiro y parte superior de flor de loto. Cuando ingresó en el laboratorio, el objeto -hecho de ébano, oro y marfil- estaba troceado en 12 fragmentos.

Estatuas amputadas

 

No todas las piezas han completado su puzzle. La estatua de la diosa Menkaret ha quedado amputada: portaba una figura de Tutankamon en la cabeza para facilitar su paso a la vida de ultratumba que continúa perdida.

Entre los tesoros salvados de la catástrofe, hay retazos fascinantes como los 40 arqueros nubios, una embarcación de recreo, un par de sandalias de la tumba de Mesehti, gobernador de Asiut (sur de Egipto), las estatuillas de un gato que representa a la diosa Bastet y del toro Apis y la estatua de Tutmosis III, el mayor conquistador de la historia egipcia.

En el inventario sometido a cuidados paliativos figura incluso la momia de un niño llamado Amenhotep. Los ladrones le arrancaron la cabeza del cuerpo. La cirugía, realizada a partir de los materiales naturales que se emplearon en la momificación original, ha obrado el milagro. El pequeño vuelve a ser uno al otro lado del cristal de la vitrina que mantiene a buen recaudo milenios de eternidad.

Por Francisco Carrión
Con información de El Mundo

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Veinte invenciones árabes que cambiaron el mundo

Del café al cheque y de allí a la comida de tres platos, el mundo árabe y musulmán nos ha dado muchas innovaciones que hoy son habituales en la vida diaria.

Veinte invenciones árabes que cambiaron el mundo
Veinte invenciones árabes que cambiaron el mundo

1. La historia cuenta que un árabe llamado Khalid estaba cuidando sus cabras en la región de Kaffa en el sur de Etiopía, cuando se dio cuenta de sus animales se volvieron más animados luego de comer una baya determinada. Posteriormente hirvió las bayas para hacer el primer café. Ciertamente, el primer registro de la bebida es de granos exportados de Etiopía a Yemen, donde los sufíes lo bebieron para permanecer despiertos toda la noche para orar en ocasiones especiales. A finales del siglo XV se había llevado a La Meca y Turquía, desde donde hizo su camino a Venecia en 1645. Fue llevado a Inglaterra en 1650 por un turco llamado Pasqua Rosee que abrió la primera cafetería en Lombard Street en la ciudad de Londres. El Qahwa árabe se convirtió en el Kahve turco, después en el café italiano y luego café Inglés.

2. Los antiguos griegos pensaban que nuestros ojos emitían rayos, como un láser, lo que nos permitía ver. La primera persona en darse cuenta de que la luz entra en el ojo, en lugar de salir de él, fue el matemático musulmán del siglo X, el astrónomo y físico Ibn al-Haytham. Él inventó la primera cámara estenopeica después de notar la forma en que la luz llegaba a través de un agujero en las persianas. Cuanto más pequeño sea el agujero, mejor será la imagen, elaboró y estableció la primera cámara obscura (la palabra qamara en árabe significa  habitación obscura o privada). También se le atribuye ser el primer hombre en pasar de una actividad física filosófica a una experimental.

3. Una forma de ajedrez se jugó en la antigua India, pero el juego se desarrolló en la forma que conocemos hoy en Persia. De allí se extendió hacia el oeste a Europa – donde fue introducida por los moros en España en el siglo X – y hacia el este hasta Japón. La palabra torre (Rook en inglés) viene de la palabra persa rukh, que significa carro.

4. Mil años antes de los hermanos Wright un poeta musulmán, astrónomo, músico e ingeniero llamado Abbas ibn Firnas hizo varios intentos por construir una máquina voladora. En 852, saltó desde el minarete de la Gran Mezquita de Córdoba con un manto suelto rígido con tirantes de madera. Esperaba  deslizarse como un pájaro. No lo hizo. Pero el manto desaceleró su caída, creando lo que se cree que es el primer paracaídas, y dejándolo con heridas leves. En 875, a la edad de 70 años, después de haber puesto a punto una máquina de seda y plumas de águila lo intentó de nuevo, saltando de una montaña. Voló a una altura considerable y se mantuvo en el aire durante diez minutos, pero se estrelló al aterrizar – concluyendo, correctamente, que era porque no había dado a su dispositivo una cola para que se detuviera en el aterrizaje. El aeropuerto internacional de Bagdad y un cráter en la Luna llevan su nombre.

5. El lavado y el baño son requisitos del ritual islámico, quizás por eso los árabes han perfeccionado la receta de jabón que todavía usamos hoy en día. Los antiguos egipcios tenían una especie de jabón, al igual que los romanos, cuya consistencia era más como una pomada. Pero fueron los árabes los que combinaron aceites vegetales con hidróxido de sodio y compuestos aromáticos tales como el aceite de tomillo. Una de las características de los cruzados más llamativos, (a las fosas nasales árabes), era que no se lavaban. El champú fue introducido en Inglaterra por un musulmán indio que abrió los Baños de vapor de Mohamed en el paseo marítimo de Brighton en 1759 y fue nombrado Cirujano de champú por los reyes Jorge IV y Guillermo IV.

6. Destilación, los medios de separar los líquidos a través de las diferencias en sus puntos de ebullición, fue inventada alrededor del año 800 por el científico más importante del Islam, Jabir ibn Hayyan, que transformó la alquimia en química,y se le debe la invención de muchos de los procesos básicos y aparatos en uso hoy en día – la licuefacción, cristalización, destilación, purificación, oxidación, evaporación y filtración. Así como el descubrimiento del ácido sulfúrico y nítrico, inventó el alambique, dando al mundo el agua de rosas y perfumes intensos y otras bebidas alcohólicas (aunque beber bebidas alcohólicas es haram, o prohibido en el Islam). Ibn Hayyan se destacó en la experimentación sistemática y fue el fundador de la química moderna.

7. El cigüeñal es un dispositivo que transforma el movimiento alternativo en circular, o viceversa y es fundamental en gran parte de la maquinaria del mundo moderno, como por ejemplo el motor de combustión interna. Uno de los inventos mecánicos más importantes en la historia de la humanidad, que fue creado por un brillante ingeniero musulmán llamado al-Jazari, que utilizó para elevar el agua para el riego. Sus 1206 Libros de conocimiento de ingeniosos dispositivos mecánicos muestra también que inventó o perfeccionó el uso de válvulas y pistones, ideó algunos de los primeros relojes mecánicos que funcionan con agua y pesas, y fue el padre de la robótica. Entre sus 50 mejores inventos se encuentra la cerradura de combinación.

8. Acolchar es un método de coser o atar dos capas de tela con una capa de material aislante en el medio. No está claro si fue inventado en el mundo musulmán, o si se ha importado allí desde la India o China. Pero sin duda llegó a Occidente a través de los Cruzados. Lo vieron utilizado por los guerreros sarracenos, que llevaban camisas de tela acolchada rellenas de paja en vez de armaduras. Así como una forma de protección, resultó un resguardo eficaz contra el roce de la armadura metálica de los Cruzados y era una forma eficaz de aislamiento (hasta el punto en que se convirtió en una industria artesanal de vuelta a casa en climas más fríos, como Gran Bretaña y Holanda).

9. La Ojiva (arcos de círculo que se cortan), tan característico de las catedrales góticas de Europa, fue una invención tomada de la arquitectura islámica. Era mucho más fuerte que el arco de medio punto utilizado por los romanos y los normandos, lo que permite la construcción de edificios más grandes, más altos, y más complejos. Otras invenciones de genio musulmán son la bóveda de crucería, los rosetones y las técnicas de construcción de cúpulas. Los castillos de Europa también fueron adaptados para copiar el mundo islámico (con troneras, almenas, una barbacana y parapetos). Torres cuadradas y torreones dieron paso a torres redondas, más fáciles de defender. El arquitecto del castillo del rey Enrique V era un musulmán.

10. Muchos instrumentos quirúrgicos modernos son de exactamente el mismo diseño que los elaborados en el siglo X por un cirujano musulmán llamado al-Zahrawi. Sus bisturíes, sierras de hueso, pinzas, tijeras finas para cirugía ocular y muchos de los más de 200 instrumentos que ideó se pueden reconocer hoy en la cirugía moderna. Fue él quien descubrió que el Catgut (el hilo empleado en cirugía) utilizado para suturas internas se disuelve naturalmente (un descubrimiento que hizo cuando su mono comió sus cuerdas de laúd) y que también puede ser utilizado para hacer cápsulas medicinales. En el siglo XIII, otro médico musulmán llamado Ibn Nafis describió la circulación de la sangre, 300 años antes que William Harvey  la “descubriera”. Médicos musulmanes también inventaron anestésicos de mezclas de opio y alcohol y desarrollaron agujas huecas para succionar las cataratas de los ojos en una técnica que todavía se utiliza hoy en día.

11. El molino de viento fue inventado en el año 634 por un califa persa y fue utilizado para moler el maíz y preparar el agua para el riego. En los vastos desiertos de Arabia, cuando los arroyos estacionales se secaron, la única fuente de energía era el viento que soplaba constantemente, pasando en una dirección durante meses. Los molinos tenían seis o doce velas cubiertas con hojas de tela o de palma. Fue 500 años antes del primer molino de viento visto en Europa.

12. La técnica de inoculación no fue inventada por Jenner y Pasteur, fue ideada en el mundo musulmán y traída a Europa desde Turquía por la esposa del embajador  inglés en Estambul en el año 1724. Los niños en Turquía fueron vacunados con la vacuna para combatir la mortal viruela al menos 50 años antes de que Occidente lo “descubriera”.

13. La pluma fue inventada por el sultán de Egipto en 953 después de que él exigiera una pluma que no manchara las manos o la ropa. Se realizó tinta en un depósito y, como las plumas modernas, la tinta alimentó la punta por una combinación de gravedad y acción capilar.

14. El sistema de numeración en uso en todo el mundo es probablemente de origen indio, pero el estilo de los números es el árabe y aparece por primera vez en forma impresa en el trabajo de los matemáticos musulmanes al-Khwarizmi y al-Kindi (alrededor de 825). Álgebra fue nombrado después del libro de al-Khwarizmi, Al-Jabr wa-al-Muqabilah, gran parte de cuyo contenido está todavía en uso. El trabajo de los eruditos musulmanes de matemática fue importada a Europa 300 años más tarde por el matemático italiano Fibonacci. Algoritmos y gran parte de la teoría de la trigonometría vino del mundo musulmán. Y el descubrimiento de análisis de frecuencia de Al-Kindi concluyó todos los códigos del mundo antiguo y creó la base de la criptografía moderna.

15. Ali ibn Nafi, conocido por su apodo de Ziryab (Mirlo) procedía de Iraq , llegó a Córdoba en el siglo IX y trajo consigo el concepto de la comida de tres platos – sopa, seguido de pescado o carne, luego frutas y nueces. También introdujo vasos de cristal (que se había inventado después de los experimentos con cristal de roca de Abbas ibn Firnas).(Ver Nº4)

16. Las alfombras eran consideradas como parte del paraíso por los musulmanes medievales, gracias a sus avanzadas técnicas de tejeduría, tinturas nuevas de química islámica y el sentido altamente desarrollado de patrón y arabescos que eran la base de la no-representación del arte islámico. Por el contrario, los suelos de Europa eran claramente terrenales, (por no decir de tierra tierra), hasta que alfombras árabes y persas fueron introducidas. En Inglaterra, documentado por Erasmus, se cuenta que los suelos estaban “cubiertos de juncos, renovados de vez en cuando, pero tan imperfectamente que la capa inferior se dejaba sin tocar, a veces durante 20 años, la acogida de expectoraciones, vómitos, el recorrido de los perros y los hombres, la caída de cerveza, restos de pescado y otras abominaciones que no merecen ser mencionadas”. Las alfombras, como era de esperar, fueron adoptadas rápidamente.

17. El moderno Cheque proviene del árabe saqq, un voto por escrito para pagar bienes en cuanto fueron entregados, para evitar tener que ser transportado el dinero a través de terrenos peligrosos. En el siglo IX, un empresario musulmán podía cobrar un cheque en China emitido por su banco en Bagdad.

18. En el siglo IX, muchos eruditos musulmanes daban por sentado que la Tierra era una esfera. Como prueba, dijo el astrónomo Ibn Hazm, “es que el Sol es siempre vertical a un punto determinado de la Tierra”. Fue 500 años antes de que la comprensión “amaneciera” en Galileo. Los cálculos de los astrónomos musulmanes eran tan precisos que en el siglo IX calcularon que la circunferencia de la Tierra era de 40.253,4 km (menos de 200 km de diferencia). El erudito al-Idrisi utilizó un globo para describir el mundo en la corte del rey Roger de Sicilia en 1139.

19. Aunque los chinos inventaron la pólvora salitre, y la utilizaron en sus fuegos artificiales, fueron los árabes quienes calcularon que podría ser mejorada utilizando nitrato de potasio para uso militar. Los artefactos incendiarios de los musulmanes aterrorizaron a los cruzados.

20. La Europa medieval tenía sus cocinas y jardines de hierbas, pero fueron los árabes quienes desarrollaron la idea del jardín como un lugar de belleza y meditación. Los primeros jardines reales de recreo en Europa se abrieron en el siglo XI en la España musulmana. Las flores que  originaron los jardines musulmanes fueron el clavel y el tulipán.

Con información de 1000inventions

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