Dulce de leche – La intriga de su origen

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Hasta mediados del siglo XVIII se endulzaban las comidas y bebidas casi exclusivamente con miel.  El azúcar ya existía, pero no era popular y estaba reservado a las élites.

En realidad se conoce el azúcar desde hace cerca de 6.500 años, pues las primeras referencias históricas del azúcar de caña parecen ser aproximadamente de 4500 años AC. La caña de azúcar aparecería en la actual Nueva Guinea para ser explotada y utilizada en la cocina de lo que hoy día es India. Conociendo la veneración que allí se desarrolló por las vacas, sabiendo la importancia de la leche en la alimentación india y teniendo en cuenta la sofisticación de su cocina, es sumamente probable que la primera mezcla de leche con azúcar que se quemara, fuera allí (cocinando algún ancestro del actual postre Ras Malai o del Rabadi, a base de leche reducida a fuego lento, con azúcar).

En todo caso, el azúcar llega a Persia alrededor del año 500 AC, por la ruta de la seda y las caravanas de mercaderes. Los persas, que desarrollaron una civilización altamente organizada y sofisticada, ya preparaban postres con azúcar y leche (especies de puddings con leche caramelizada). Luego, cuando Alejandro Magno conquista Persia lleva en sus morrales el azúcar de caña a Europa, donde griegos y luego romanos lo utilizan -pero siempre importado de oriente- y como producto de mucho lujo, llamado “sal de la India”. Al mismo tiempo, existen referencias sobre el azúcar de caña en China, (500 AC), proveniente de Bengala y de las zonas meridionales de China. En esta época aparecen la caña de azúcar y su uso, dibujados en las porcelanas.

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Los antiguos egipcios ya conocían el azúcar de caña e incluso las propiedades edulcorantes del jugo (o agua de hervor) de las remolachas, pero esa pista se extingue con el imperio egipcio. Son los pueblos árabes que al conquistar la antigua Mesopotamia descubren el azúcar (“esa miel que no necesita abejas” decían) y lo introducen o reintroducen en varios países árabes como Siria, Egipto y en el Magreb. También esta es un pista interesante, ya que la cocina árabe es de gran variedad y refinamiento en lo que a los dulces se refiere, pero de escasa leche.

A partir del siglo VII de nuestra era, el comercio del azúcar proveniente de países árabes se generaliza en el Mediterráneo, siendo los venecianos los principales importadores en Europa. En 1574 Henri III de paso por Venecia en el palacio Foscari, sobre el gran canal, es recibido con un almuerzo únicamente compuesto de azúcar, incluidas servilletas y cubiertos. Con las cruzadas y el desarrollo del comercio, el azúcar se usa cada vez más en Europa, pero sigue siendo un producto de lujo. En la Edad media, el azúcar se utiliza muy poco pues se endulza con miel. Al principio el azúcar solo se encuentra en casas de boticarios, quienes confeccionan remedios, pociones, jarabes y golosinas. En la cocina de gente pudiente, su uso es similar el de la sal o de la pimienta, solo se ponen pequeñas cantidades para perfumar o aromatizar platos.

Parece improbable que el Dulce de Leche llegue a las mesas en esta época pues las cantidades de azúcar que se necesitan para prepararlo lo hacían prohibitivo (su precio fue comparable al del oro). Pero sí es posible que muchas recetas se asemejen a la del Dulce de Leche pues se desarrolla una gran variedad de golosinas y pastelerías en las panaderías, pastelerías y boticas. En 1440 la corporación de pasteleros de París deposita sus estatutos, con especialidades a base de leche, huevos, azúcar, crema y masa. Es muy poco probable que el Dulce de Leche haya escapado a la creatividad de panaderos y pasteleros de esta época, que rivalizan de inventiva y desarrollan múltiples recetas con leche y azúcar. Habrá sido experimentado y dejado de lado por cuestión de gusto, o porque simplemente aun no era muy presentable en la corte. Para las mesas pudientes, existen ya en estos tiempos cerca de una docena de variedades de flanes y cremas reposteras con recetas e ingredientes muy cercanos al Dulce de Leche.

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Con la llegada de los europeos a América, Colón lleva plantas de caña de azúcar a las Antillas y a México, en su segundo y tercer viaje (1493 hacia Cuba, o 1498 con destino a Santo Domingo). Las raíces venían de Canarias. Consta en los archivos reales españoles que la primera gran plantación la hizo el conquistador castellano Pedro de Atienza (de Talavera) y el primero que produjo azúcar fue el conquistador catalán Miguel de Ballester (de Tarragona), quien logró sistematizar un proceso de refinado (inventor de un modelo de cachimba para el refinamiento del azúcar, adaptación del método enseñado por los árabes de Andalucía).

La producción se desarrolla rápidamente pues las plantas de caña se aclimatan perfectamente y al poco tiempo, las Antillas se imponen frente a México como principal zona de producción. La exportación hacia Europa remplaza las producciones árabes y generaliza su acceso por haber bajado el precio.

En el siglo XIX, las guerras napoleónicas imponen un embargo en las Antillas y Francia empieza a producir el azúcar de remolacha, por orden de Napoleón. Benjamín Delessert (productor de azúcar y hombre de negocios suizo), inicia la producción de azúcar de remolacha entre 1810 y 1812. Hoy se sabe que Delessert se atribuyó el invento de uno de sus empleados, un tal Queruel, quien había dedicado 5 años de su vida a encontrar el procedimiento de refinamiento del azúcar de remolacha.

Dos versiones atribuyen el descubrimiento del proceso de producción del azúcar de remolacha: una lo atribuye al químico francés Olivier Serrés en 1707 y otra lo atribuye al químico alemán Andreas Margraff en 1747. Al parecer, lo único que Serrés hizo fue como los egipcios: constató que el jugo de remolacha era dulce. En todo caso, la primera fábrica de azúcar de remolacha en Europa fue la del alemán Charles Achard, en Baja Silesia, alrededor alrededor de 1796.

Es a partir de este periodo que el azúcar se populariza y se vuelve accesible en precio, gracias a la producción industrial de azúcar de remolacha y a la llegada masiva del azúcar de las Antillas.

Nos encontramos entonces en un periodo donde el azúcar ya es abundante y el arte culinario ya experimentó muchas recetas cercanas a la del Dulce de leche.

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El Rey Sabio – Gibrán Khalil Gibrán


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Tomatito y Omar Faruk unen sus músicas para una gira por España – (+ Videos)

Los artistas pasarán en julio por Barcelona y Madrid con un espectáculo donde se unen las bandas de los músicos · El guitarrista almeriense se muestra encantado de poder actuar con el artista turco.

Tomatito, a la derecha, ensayando con Omar Faruk, con el que hará una nueva gira.

Dos músicos de grandísimo prestigio han unido sus fuerzas para ofrecer un espectáculo único. El músico turco afincado en Nueva York Omar Faruk Tekbilek, y el conocidísimo guitarrista flamenco almeriense José Fernández Torres, Tomatito.

Oriente y Occidente se vuelven a juntar en una maravillosa comunión en la que las bandas al completo de Omar Faruk y de Tomatito se subirán al escenario a demostrar una vez más que la música es universal y trasciende las barreras de los idiomas y de los conflictos.

José Fernández Torres Tomatito nació en Almería el 20 de Agosto de 1958, en el barrio de Pescadería, en una familia gitana de larga tradición musical. Una personalidad extraordinariamente carismática, y un compromiso continuo con el desarrollo y la difusión del flamenco a nivel mundial le han permitido ganar el reconocimiento más que merecido, no sólo por el área musical, sino también en el mundo del cine, el teatro y el arte.

Ha colaborado con multitud de intérpretes de todo el mundo, y ha inspirado e influenciado a toda una generación de jóvenes valores de la guitarra. Avalado por la experiencia obtenida como guitarrista del grandísimo Camarón de la Isla durante 18 años, y por sus propias aventuras musicales, Tomatito ha sabido mantenerse siempre fiel a sus principios por terrenos ajenos, y sin embargo ha sido acogido como otro miembro más de la hermandad universal musical.

Omar Faruk Tekbilek nació en un pequeño pueblo turco llamado Adanali, y desde la temprana edad de 15 años decide convertirse en músico profesional. Desde entonces su aprendizaje es continuo tanto en el terrero musical como en el religioso: se adentra en los aires del sufismo, la faceta mística del Islam de la que se hace devoto.

Oriente Medio, África y Europa se reúnen en torno al Mediterráneo, que significa literalmente “la tierra de en medio”. Su larga pasión por el flamenco le ha llevado a colaboraciones como la de Tomatito, o como la que ya hiciera en su disco “El árbol de la Paciencia”, junto con el gran Enrique Morente.

Sobre el escenario estarán Omar Faruk, Voz, Baglama, darbouka, ney; Tomatito, Guitarra; El Cristi, guitarra; Lucky Losada, percusión; José Maya, bailaor; Simón Román, cantaor; Morenito de Illora, cantaor; Murat Tekbilek, percusión; Paul Guerguerian, percusión; Yannis Dimitriadis, teclados; Bahadir Sener, Kanun; Itamar Erez, guitarra.

De esta gira tan impresionante ya se conocen algunas fechas. El 26 de julio actuaran en el Teatre Grec de Barcelona y el 29 Julio en Madrid, concretamente en los Veranos de la Villa. Dos genios unidos en un gira que hará historia en la música.

Por D. Martínez

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